Quand son attaque est en panne, qui l'Impact appelle-t-il? La réponse: Ali Gerba!

Marc Tougas LA PRESSE CANADIENNE

Le onze montréalais a annoncé la mise sous contrat de Gerba, un attaquant québécois d'origine camerounaise de 27 ans, jeudi, en vue des saisons 2010 et 2011. Le directeur technique Nick De Santis a donc réagi rapidement au départ de Roberto Brown, qui a été libéré par le club plus tôt cette semaine après avoir été suspendu plus tôt cette année.

Gerba a également porté les couleurs de l'Impact en 2000, 2003 et 2005, indique l'équipe dans un communiqué. Ce n'est pas la première fois qu'il est embauché en cours de saison, à titre de renfort de dernière minute. Il n'est jamais resté longtemps, préférant tenter sa chance ailleurs, en Europe puis en MLS.

«Nous sommes très heureux qu'il soit de retour à Montréal, a déclaré De Santis dans le communiqué de l'Impact. Il revient à un très bon âge, après avoir acquis beaucoup d'expérience à l'étranger. Nous savons qu'il n'aura pas de problème à s'adapter à notre système de jeu et il connaît la philosophie du club. Partout où il a joué, il est parvenu à marquer des buts. Et Ali a démontré qu'il est motivé à poursuivre sa carrière à Montréal pour plusieurs années.»

En 32 matchs en carrière en saison régulière avec l'Impact (2235 minutes de jeu), Gerba a récolté 12 buts et quatre mentions d'aide. En 2000, il avait récolté six buts et deux mentions d'aide, un record d'équipe pour un joueur recrue.

Gerba a également porté les couleurs des Riverhounds de Pittsburgh et des Lynx de Toronto en deuxième division américaine. Après avoir quitté l'Impact pendant la saison 2005, il a ensuite évolué en Europe avec GIF Sundsvall, IFK Götenborg, Odd Grenland, AC Horsens et FC Ingolstadt 04. En 2008, il a par la suite inscrit 10 buts en 16 matchs avec Milton Keynes, en troisième division anglaise.

Il s'est ensuite joint au Toronto FC, le 23 juin 2009. Il a marqué son premier but dans la MLS contre le Crew de Columbus, le 25 juillet.

Il a également inscrit 15 buts en 29 matchs avec l'équipe nationale canadienne. Il est le meilleur marqueur de l'histoire de l'équipe à la Gold Cup de la CONCACAF avec six buts.