Massimiliano Allegri, 42 ans, ancien entraîneur de Cagliari, a signé vendredi un contrat avec l'AC Milan, a indiqué le club du chef du gouvernement italien Silvio Berlusconi dans un bref communiqué.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«L'AC Milan communique que Massimiliano Allegri est le nouvel entraîneur de l'équipe première. L'entraîneur a signé un contrat jusqu'au 30 juin 2012», indique le club sur son site internet.

Cette arrivée de Massimiliano Allegri était pressentie depuis une semaine quand le club de soccer sarde de Cagliari avait indiqué avoir décidé de «libérer» de ses obligations son ex-entraîneur.

Cagliari avait limogé Allegri à la mi-avril, après une série de neuf matches sans victoire, le remplaçant par Giorgio Melis, jusqu'ici responsable des équipes de jeunes.

L'AC Milan avait clairement fait savoir que Allegri était son premier choix dans la liste des possibles entraîneurs.

Allegri est encore inconnu en Europe mais est considéré en Italie comme un très grand entraîneur en devenir.

Le patron de l'AC Milan, Adriano Galliani, avait indiqué récemment que si Cagliari libérait Allegri alors «ce serait sûrement» lui le nouvel entraîneur de l'équipe milanaise.

En février, Allegri avait été élu par ses pairs meilleur entraîneur du Championnat d'Italie pour la saison 2008-2009. L'ancien milieu de terrain était arrivé à Cagliari en 2008 et la saison passée, son équipe avait achevé le championnat à la neuvième place.

Avant d'arriver à Cagliari, l'Italien avait entraîné des clubs de deuxième rang comme Grosseto (2005-2007) et Sassuolo (2007-2008).

À l'AC Milan, Allegri va succéder au Brésilien Leonardo qui est parti après avoir conduit l'équipe à la troisième place du Calcio, synonyme de Ligue des champions.