Sepp Blatter, le président de la Fédération internationale de football (FIFA), pense que Nelson Mandela sera en assez bonne santé pour ouvrir la prochaine Coupe du monde en Afrique du Sud.

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«Nous croisons les doigts pour que Nelson Mandela (...) puisse réaliser ce rêve. Et son rêve est d'être au coup d'envoi de la Coupe du monde. Pour le moment, il se porte bien et nous espérons qu'il pourra le réaliser», a déclaré Blatter vendredi lors d'une conférence de presse. Le tournoi sud-africain débutera le 11 juin à Johannesburg. «Ce sera sa Coupe du monde.»

L'ancien président sud-africain, héros de la lutte contre l'apartheid et Prix Nobel, âgé de 91 ans, a fait sa dernière apparition publique le 11 février pour célébrer le 20e anniversaire de la fin de son emprisonnement.

Blatter, questionné sur l'état de préparation de l'Afrique du Sud, a répondu qu'il pense que le tournoi sera une grande réussite et a prédit que plus de 95% des billets trouveront preneurs.

Jérôme Valcke, le secrétaire général de la FIFA, qui supervise le tournoi, a déclaré que l'Afrique du Sud est tellement bien préparée que le tournoi pourrait «commencer demain».