L'entraîneur de Liverpool Rafael Benitez a prolongé son contrat jusqu'en 2014, a annoncé mercredi le club anglais.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Après avoir refusé plusieurs propositions, l'Espagnol s'est dit «ravi de signer ce nouveau contrat.» Le précédent expirait en mai 2010.

Arrivé au début de la saison 2004-05, Benitez avait remporté la Ligue des Champions dès le premier exercice. Très aimé des supporteurs, il entretient des relations houleuses avec les propriétaires américains du club, George Gillett et Tom Hicks.

Réclamant le contrôle total sur la politique des transferts, il a obtenu le départ en fin de saison du directeur-général historique du club, Rick Parry.

«J'ai toujours clairement dit que je voulais rester longtemps. Quand j'aurai terminé ce nouveau contrat, cela fera plus d'une décennie passée à Liverpool», a déclaré Benitez, qui avait notamment entraîné Valence avec qui il a remporté deux Championnats d'Espagne et une Coupe de l'UEFA.

Sous sa conduite, Liverpool n'a jamais gagné le championnat d'Angleterre qui lui échappe depuis 1990. Après avoir caracolé en tête de la Premier League, les Reds ont quatre points de retard sur Manchester United malgré leur large victoire à Old Trafford (4-1) le week-end dernier.