Le Canadien Simon D'Artois a remporté l'épreuve de demi-lune jeudi à la Coupe du monde de ski acrobatique de Secret Garden, en Chine.

LA PRESSE CANADIENNE

D'Artois, de North Vancouver, a récolté 93,50 points pour sa performance, ce qui lui a permis de signer sa première victoire en carrière sur le circuit de la Coupe du monde.

Le skieur âgé de 26 ans a devancé le Néo-Zélandais Nico Porteous par quatre points, et l'Américain Hunter Hess par huit.

«Je suis vraiment heureux de ma journée. C'est ma toute première victoire en Coupe du monde, a souligné D'Artois. J'ai skié avec constance et je suis très satisfait d'être parvenu à exécuter trois solides descentes. J'ai vraiment hâte pour la suite des choses cette saison.»

Lors de la dernière Coupe du monde à Copper Mountain, D'Artois avait pris le sixième rang. Il repart donc de la Chine avec le maillot jaune du meneur au classement de la Coupe du monde.

Son compatriote Brendan MacKay, de Calgary, a fini cinquième, avec 78,50 points, tandis qu'Evan Marineau, de Calgary également, s'est contenté du 12e rang.

Chez les dames, Rachael Karker, d'Erin, en Ontario, s'est adjugé la médaille d'argent en demi-lune. Elle a concédé seulement deux points à l'éventuelle gagnante, la Chinoise Kexin Zhang, auteure d'un pointage de 87,75.

«Je suis heureuse de la façon dont s'est déroulé l'événement. J'ai fait quelques mauvaises chutes à l'entraînement et je me sentais fatiguée des trois dernières semaines de compétitions ; surtout que nous sommes arrivés en Chine directement du Dew Tour, a rappelé Karker. Je suis bien contente d'avoir eu l'occasion de compétitionner sur le site des prochains Jeux olympiques et d'y avoir atteint le podium !»

Le podium a été complété par une autre skieuse chinoise, Fanghui Li.