L'Allemande Magdalena Neuner a creusé l'écart en tête du classement général de la Coupe du monde de biathlon en remportant jeudi sa cinquième épreuve de la saison, au sprint de 7,5 kilomètres.

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Neuner, qui avait mérité deux médailles d'or et une médaille d'argent aux Jeux olympiques de Vancouver en 2010, a raté une cible mais a néanmoins terminé avec un coussin de 17,5 secondes devant la Finlandaise Kaisa Makarainen, qui a été impeccable au pas de tir.

La Bélarusse Darya Domracheva a complété le podium avec deux cibles ratées, à 30,5 secondes de Neuner.

À la mi-saison, Neuner détient une avance de 69 points sur Domracheva au classement général.

Chez les hommes, un sprint de 10 kilomètres est prévu vendredi.