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Raich s'impose, Cousineau 18e

Benjamin Raich... (Photo: AP)

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Benjamin Raich

Photo: AP

Jerome Pugmire
Associated Press
Val d'Isère

L'Autrichien Benjamin Raich a remporté vendredi le super-combiné de la Coupe du monde de ski alpin de Val d'Isère en complétant l'épreuve en 2:02,48.

Raich a devancé le Français Jean-Baptiste Grange et l'Autrichien Marcel Hirscher, meilleur temps de la manche de slalom l'après midi.

En 50,30, Hirscher, 19 ans, s'est montré plus à l'aise entre les piquets que Grange, médaillé de bronze de la discipline lors des Championnats du monde de Are.

«C'est bien d'avoir débuté ainsi à Val d'Isère, c'est bon signe pour le week-end», a déclaré Grange. Il espère briller en slalom géant et en slalom samedi et dimanche, lors des deux autres courses programmées dans la station avaline. Mais il devra déboulonner Raich, champion olympique dans les deux épreuves techniques aux Jeux olympiques de Turin il y a deux ans.

«C'est un parcours sur lequel il faut se battre, car autrement c'est impossible de finir. J'ai su le faire», a déclaré l'Autrichien, pour résumer la difficulté de la piste de Bellevarde.

La manche de Super-G a provoqué l'hécatombe, 16 des 45 premiers dossards n'ayant pu rallier l'arrivée.

Le Suisse Carlo Janka a signé le meilleur temps dans le Super-G de ce super-combiné reprogrammé à Val d'Isère après son annulation à Beaver Creek le 4 décembre. Le Croate Ivica Kostelic et l'Américain Ted Ligety ont été deux des principales victimes de cette manche initiale, le premier en perdant l'équilibre, le deuxième en sortant trop large de deux portes.

«C'est définitivement l'une des pistes les plus exigeantes de la Coupe du monde», a déclaré Hirscher à propos de la Face de Bellevarde. «Tous les favoris ont rencontré des problèmes, ce qui prouve qu'il faut se battre durement».

Janka et le Canadien John Kucera, deuxième de la manche de Super-G, ont finalement terminé huitième et 11e, Ligety 27e. Le Norvégien Aksel Lund Svindal, le leader de la Coupe du monde et l'Américain Bode Miller détenteur du trophée de la discipline, n'ont pu finir l'épreuve.

Raich, vainqueur du slalom géant de Beaver Creek dimanche, n'a pas connu de déboires.

«J'ai confiance, cela prouve que j'ai le rythme, cela m'excite», a déclaré l'Autrichien de 30 ans.

La Face de Bellevarde, utilisée pour les épreuves de ski alpin des Jeux olympiques d'Albertville en 1992, abritera des épreuves des prochains Championnats du monde en février à Val d'Isère.

«C'est très dur, technique, il faut se battre en permanence», a déclaré Kucera. C'est la première depuis 1992 qu'un Super-G était disputé sur la Face.

Cousineau, 18e

Le skieur québécois Julien Cousineau s'est classé au 18e rang du super-combiné grâce à une sixième place lors de l'épreuve du slalom.

L'athlète de Pierrefonds participait à son premier super-G de la saison et il s'est classé 39e, ce qui le laissait à 4,57 du premier échelon avant d'entreprendre le slalom.

«C'était ma première journée de l'année dans le piquet en super-G, alors ne je n'attendais pas à grand chose. Avec quelques jours de plus en entraînement, j'aurais pu retrancher au moins une seconde à mon temps. Je suis quand même satisfait.»

Lors du slalom, Cousineau a fait stopper le chrono à 50,96.

«En slalom, j'ai skié aussi vite que les meilleurs, mais en partant beaucoup plus loin. C'est donc un résultat super intéressant pour moi. Tout ce que j'ai fait, c'est d'attaquer dans cette piste qui était vraiment difficile. C'était très glacé en haut et plus loin dans le parcours, il y avait des trous. C'était important d'être bien centré sur mes skis et d'être solide. Finir sixième en slalom dans ces conditions, c'est vraiment bon!», a affirmé Cousineau.

Samedi, Cousineau et le Gatinois Jean-Philippe Roy participeront au slalom géant. De leur côté, les Québécoises Geneviève Simard, de Val-Morin, et Marie-Michèle Gagnon, de Lac-Etchemin, prendront part au slalom géant de La Molina, en Espagne.

 




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