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Max Pacioretty (déjà) sur le marché?

Pour faire l'acquisition de Max Pacioretty, les Golden... (PHOTO STAN SZETO, USA TODAY SPORTS)

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Pour faire l'acquisition de Max Pacioretty, les Golden Knights de Vegas ont payé en bout de ligne Nick Suzuki, un choix de première ronde, deux choix de deuxième ronde et un choix de troisième ronde.

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Max Pacioretty quittera-t-il Vegas moins d'un an après sa coûteuse acquisition? Ce scénario est évoqué dans le quotidien Las Vegas Review-Journal.

Les Golden Knights ne font rien comme les autres: ils ont atteint la finale de la Coupe Stanley après une seule année d'existence et ils défoncent le plafond de 7,5 millions deux ans après leur naissance...

«Pour se conformer au plafond, l'équipe pourrait échanger l'un de ses attaquants du top 6 comme Max Pacioretty et son salaire annuel de sept millions, écrivait hier Ed Graney. Pacioretty est l'un de ceux qui pourrait quitter, dit-on, et son départ réglerait une large part du problème.»

L'ancien DG des Golden Knights devenu président, George McPhee, n'a évidemment pas dévoilé son jeu dans cette interview avec Graney, mais il admet devoir bouger.

«Il faudra prendre des décisions, et nous l'avons planifié. Nous sommes dans cet exercice actuellement et lorsque nous aurons terminé, nous en parlerons et nous l'expliquerons.»

Pacioretty a cependant terminé la saison en force à Vegas. Il a amassé 11 points en sept matchs de séries éliminatoires, après avoir obtenu seulement 40 points, dont 22 buts, en saison régulière.

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Nick Suzuki

PHOTO PAUL CHIASSON, LA PRESSE CANADIENNE

L'ancien capitaine du Canadien a coûté, rappelons-le, le choix de première ronde Nick Suzuki, joueur par excellence en séries éliminatoires de la Ligue junior de l'Ontario, un choix de deuxième ronde en 2019 (le CH l'a échangé aux Kings de Los Angeles pour des choix de troisième et cinquième ronde, et repêché les défenseurs Mattias Norlinder et Jakob LeGuerrier) et Tomas Tatar, 58 points, dont 25 buts, en 80 matchs cet hiver, un sommet en carrière.

Tatar avait été obtenu à la date limite des échanges en 2018 pour des choix de première, deuxième et troisième rondes. Pour obtenir Pacioretty, McPhee a donc payé en bout de ligne Nick Suzuki, un choix de première ronde, deux choix de deuxième ronde et un choix de troisième ronde.

Mais d'autres options s'offrent à McPhee et à son nouveau directeur général Kelly McCrimmon. Échanger l'attaquant à la retraite David Clarkson soulagerait l'équipe de 5,2 millions cette saison. Ce scénario n'a pas été évoqué cependant dans l'article du Review-Journal. Clarkson n'était déjà plus en état de jouer quand Vegas l'a obtenu pour soulager les Blue Jackets de Columbus, coincés par le plafond.

Le DG des Jackets, Jarmo Kekalainen, a eu à céder un choix de première ronde et William Karlsson (non-protégé en prévision du repêchage de l'élargissement des cadres) pour se débarrasser de Clarkson et s'assurer que les Golden Knights ne choisissent pas Josh Anderson au repêchage.

Le statut des blessés à long terme est complexe. Contrairement aux idées reçues, placer un tel joueur sur la liste des blessés ne permet pas de dégager de l'espace sur la masse. Le site capfriendly.com l'explique ici.

Mais Vegas devrait trouver un club en mesure de recueillir un tel contrat et sacrifier au minimum un choix de première ronde. L'échange constituerait en outre une solution temporaire d'un an seulement. Mais il permettrait aux Knights de conserver leur noyau pour au moins une année supplémentaire, à condition néanmoins d'échanger au moins un autre joueur, peut-être le défenseur Colin Miller.

Voyez comment le créneau favorable pour remporter la Coupe Stanley peut se rétrécir rapidement lorsqu'on ne maintient pas l'équilibre entre l'avenir à long terme et les solutions à court terme. Le plafond gonfle rapidement et on n'a plus de jeunes pour combler des postes à un prix plus raisonnable.

Marc-André Fleury... (PHOTO STEPHEN R. SYLVANIE, USA TODAY SPORTS) - image 3.0

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Marc-André Fleury

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Éliminés en première ronde par les Sharks de San Jose, les Golden Knights doivent connaître une grosse année l'an prochain. Leur gardien numéro un Marc-André Fleury aura 35 ans cet automne. Pacioretty et Paul Stastny sont dans la trentaine. Vegas, heureusement, a beaucoup de joueurs encore en fin de vingtaine, mais très peu de 25 ans et moins, ceux qui, aujourd'hui, font souvent la différence.

Ils ont perdu leur choix de première ronde l'an dernier pour Tatar et sacrifié un autre joueur repêché en première ronde, Erik Brannstrom, pour obtenir Mark Stone.

Par contre, leur premier choix en 2017 (ils en comptaient trois), le centre Cody Glass (6e choix au total), montre de belles promesses. Il a amassé 69 points en seulement 38 matchs à Portland dans la Ligue junior de l'Ouest et connu de grosses séries dans la Ligue américaine à Chicago avec 15 points en 22 matchs.

Leur premier choix du dernier weekend, Peyton Krebs, est tenu en haute estime par de nombreux spécialistes. Il a chuté au 17e rang du repêchage en raison d'une blessure subie ces dernières semaines et parce qu'il jouait pour un club médiocre, Kootenay, 13 victoires en 68 matchs de saison régulière.

Voyons comment Vegas s'extirpera de sa situation actuelle sans trop souffrir.

À LIRE

Mike Reilly est de retour avec le Canadien. Il vient de signer un contrat de deux ans moyennant 1,5 millions par saison. Il touchait 725 000 $ l'an dernier. L'équipe a désormais sept défenseurs sous contrat de la LNH. Karl Alzner pourrait néanmoins être rétrogradé dans les mineures comme l'an dernier. Un septième s'ajouterait au groupe si Noah Juulsen ou Josh Brook mérite un poste avec le club. Voyons si cette mise sous contrat confirme que Marc Bergevin n'a pas trouvé le défenseur gaucher tant convoité. Par contre, on peut facilement échanger un défenseur actuel si une perle rare s'amène à Montréal. À suivre.




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