Max Pacioretty pourrait être échangé d'ici la fin de la première ronde du repêchage, ce soir.

Publié le 22 juin 2018
Mathias Brunet LA PRESSE

Les Kings de Los Angeles seraient les meneurs dans la course pour l'obtention du capitaine du Canadien, a annoncé hier Martin McGuire, descripteur des matchs du CH sur les ondes de Cogeco.

McGuire, en tandem avec Dany Dubé, suit le Canadien dans ses moindres pas à l'année, dans l'avion, l'hôtel, les autobus, en bref, il possède des antennes fiables au sein de l'organisation.

Los Angeles veut obtenir des joueurs offensifs. Ils ont marqué seulement trois buts dans leur série de première ronde contre les Golden Knights.

Il y a un lien fort entre les Kings, le Canadien et Pacioretty. Marc Bergevin, le DG du Canadien, Luc Robitaille, président des Kings, et Pat Brisson, agent de Pacioretty, et basé à Los Angeles, sont des potes de longue date.

Les Kings veulent être compétitifs dès l'an prochain. Ils auraient des espoirs et des choix à offrir. Ils possèdent le 20e choix au total, en première ronde, pour ouvrir les discussions.

Leur premier choix en 2017, Gabriel Vilardi, est un centre droitier de 6 pieds 3. Il a 18 ans et vient d'amasser 58 points en 32 matchs à Kingston dans la Ligue junior de l'Ontario. Il serait surprenant que les Kings s'en départissent.

Il y a aussi le jeune défenseur offensif gaucher Kale Clague, 20 ans, un choix de deuxième ronde en 2016. Clague vient d'amasser 71 points en 54 matchs dans la Ligue junior de l'Ouest. Il a été choisi deux fois ces dernières années par Joël Bouchard et Dominique Ducharme pour représenter le Canada au Championnat mondial junior.

Sinon, les Kings possèdent aussi dans leurs rangs l'attaquant Adrian Kempe, 21 ans, un ailier de 6 pieds 2 pouces capable de jouer au centre. Il a obtenu 37 points, dont 16 buts, en 81 matchs l'an dernier.

Kempe est représenté par Pat Brisson, tout comme Clague. Un élément à considérer. Dans l'échange avec les Coyotes, la semaine dernière, Alex Galchenyuk, comme Max Domi, sont des clients de Brisson.

Martin McGuire a aussi ajouté que le CH aurait accordé aux Kings la permission de négocier une prolongation de contrat avec Pacioretty. Brisson a toutefois nié cette information au site The Fourth Period.

Les Penguins de Pittsburgh seraient aussi dans la course, avance McGuire. Derick Brassard viendrait régler un problème au centre à court terme, mais il aura 31 ans en septembre. Pittsburgh n'a plus de choix de première ronde en 2018, mais des espoirs tels Daniel Sprong et Dominik Simon, un centre.

D'autres rumeurs laissent entendre que le Canadien serait intéressé par le centre de 28 ans des Sabres de Buffalo, Ryan O'Reilly.

Il reste qu'on ne connaît toujours pas le plan de Marc Bergevin. Veut-il gagner dès l'an prochain? Reconstruire? Rien n'est clair pour l'instant. Ça ne saurait tarder...