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Méfiance envers les joueurs autonomes!

Les Canucks de Vancouver doivent encore 20 millions... (Photo Bob Frid, archives USA Today Sports)

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Les Canucks de Vancouver doivent encore 20 millions à Loui Eriksson au cours des quatre prochaines années de son contrat, mais 14 millions en bonis.

Photo Bob Frid, archives USA Today Sports

Établir la liste des candidats potentiels à un rachat de contrat dans la LNH permet de renforcer la théorie: verser des contrats faramineux à des joueurs autonomes sans compensation à compter du 1er juillet demeure hautement risqué.

On regrette déjà les contrats accordés ces dernières années à Andrew Ladd, Troy Brouwer, Kyle Okposo, James Reimer, Nick Bonino, Dimitry Kulikov, Milan Lucic, Kris Russell, Kevin Shattenkirk, Zach Parise, Paul Martin et Mikkel Boedker.

Certaines équipes ont dû payer des choix au repêchage ou des espoirs pour se débarrasser de contrats gênants, tels ceux de David Clarkson, Dave Bolland ou Matt Beleskey.

Les joueurs autonomes ont un tel pouvoir de négociation qu'ils obtiennent des contrats blindés, assortis de clauses de non-mouvement et de structures financières rendant inutile un rachat de contrat.

L'agent de Loui Eriksson a bien négocié le contrat de son client. Les Canucks de Vancouver doivent encore 20 millions au cours des quatre prochaines années de son contrat, mais 14 millions en bonis. Si les Canucks décidaient de racheter son contrat, ils économiseraient seulement deux tiers sur son salaire de base de six millions restant. Malgré un rachat, le Suédois est garanti de toucher 18 millions sur les 20 millions que Vancouver lui doit encore. Milan Lucic est dans une situation un peu semblable à Edmonton. On lui doit 11 millions en salaire, mais 15 millions en bonis. Par contre, les Oilers obtiendraient un soulagement au sein de leur masse salariale et le montant des bonis entrerait en ligne de compte dans le calcul. Dans le cas d'Andrew Ladd à Long Island, on lui doit 18 millions en bonis et seulement six millions en salaire de base. Le nouveau patron des Islanders, Lou Lamoriello, économiserait seulement deux millions sur vingt-quatre en rachetant son contrat...

L'été dernier, le Canadien a gaspillé de l'argent en tentant de colmater sa défense avec Karl Alzner, David Schlemko et Mark Streit.

L'arrivée de joueurs autonomes donne rarement des résultats. Il y a certaines exceptions, comme Ryan Suter ou Eric Staal au Minnesota.

D'ailleurs parmi les dix finalistes aux différents trophées dans la LNH cette année, on ne retrouve aucun joueur autonome sans compensation... si ce n'est Brian Boyle pour le trophée Masterton remis au joueur symbolisant la persévérance et l'acharnement.

On ne retrouve aucun joueur autonome non plus parmi les 25 meilleurs compteurs en saison régulière. Eric Staal pointe au 26e rang. Alexander Radulov est le suivant au 31e rang. Idem pour les gardiens. Ben Bishop est le premier, au 18e rang, au chapitre des victoires. Et il n'a pas permis aux Stars d'accéder aux séries. Brian Elliott suit au 22e rang. Chez les défenseurs, Keith Yandle est le premier compteur parmi les joueurs autonomes sans compensation, au 12e rang.

John Tavares et John Carlson demeure les joueurs les plus attrayants en prévision du 1er juillet. Tavares serait en négociations sérieuses avec les Islanders depuis deux semaines. Carlson veut rester à Washington, mais les Capitals doivent larguer des salaires pour le payer convenablement.

Les autres? Paul Stastny a 32 ans et il produit à un rythme d'une cinquantaine de points par saison et il est souvent blessé. James Van Riemsdyk, Mike Green, James Neal et David Perron entrent dans la catégorie des joueurs intéressants, à condition de ne pas surpayer. Mais comment ne pas surpayer justement?

> La liste des candidats aux rachats

ERRATUM: Brayden Schenn a été échangé contre deux choix de première ronde par les Flyers, pas deux choix de deuxième tour.




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