Le chroniqueur Damian Cox supplie la nouvelle direction des Maple Leafs de ne pas échanger son premier choix cette année. Dans le même souffle, il suggère de "passer" Phil Kessel à un autre club avant qu'il ne soit plus échangeable.

Publié le 29 janv. 2013
Mathias Brunet

Kessel a deux aides en cinq matchs cette saison, mais même lorsqu'il produit, on lui reproche son individualisme et son manque de leadership.

Son acquisition aura coûté deux brillants jeunes joueurs repêchés en première ronde, Tyler Seguin et Dougie Hamilton. Si on remonte un peu plus loin dans l'histoire, les Leafs avaient aussi échangé un jeune choix de première ronde qu'ils venaient de repêché, Tuukka Rask, contre Andrew Raycroft. Rask est le gardien numéro un des Bruins, Raycroft joue à Milan (chanceux, quand même).

En 2003, l'acquisition d'Owen Nolan a coûté un autre choix de première ronde (Mike Richards, Corey Perry, Shea Weber et Ryan Kesler étaient encore disponibles). En 2007, le DG John Ferguson Jr a échangé son choix de première (13e au total) pour le gardien Vesa Toskala. Max Pacioretty, David Perron et P.K. Subban, entre autres, étaient encore disponibles. En 2004, il a échangé son premier choix pour un Brian Leetch vieillissant. Travis Zajac, Cory Schneider, David Bolland, Mike Green étaient encore libres.

Bref, il serait peut-être temps, oui, après dix ans, de regarder vers le futur...