Cet ancien dur à cuire des Stars de Dallas vient d'être embauché pour combler un nouveau poste créé par Marc Bergervin: recruteur en chef du Canadien. Il se rapportera à Trevor Timmins, qui demeure directeur du recrutement.

Mathias Brunet

Churla a oeuvré à titre de recruteur pour les Stars ces sept dernières années. Il couvrait le territoire de l'Alberta, de la USHL et de l'Ouest américain dans la WCHA. Difficile de savoir ce qui se trame lors des réunions des recruteurs, mais on devine qu'il a eu son mot à dire dans le choix du Québécois Alex Chiasson, qui oeuvrait au sein de l'USHL lorsque les Stars l'ont repêché en deuxième ronde du repêchage de 2009. En neuf matchs à Dallas après son rappel, Chiasson a marqué sept buts.

Churla et son collègue Dennis Holland auraient aussi eu un rôle majeur à jouer dans l'embauche de Brenden Dillon et Matt Fraser, tous deux ignorés au repêchage. Dillon, un défenseur de 6 pieds 3 pouces et 228 livres, est déjà parmi le top quatre du club à sa première saison dans la LNH. Fraser, 23 ans, vient de connaître des saisons de 33 et 37 buts dans la Ligue américaine et disputé quelques rencontres avec les Stars cette saison.

Dans le cas de Jamie Benn, on attribue surtout son embauche à Holland. Jamie Benn avait été boudé par toutes les équipes lors des quatre premières rondes en 2007. Il jouait alors dans la modeste BCHL, un genre de junior AAA en Colombie-Britannique. Six ans plus tard, Benn est de loin le meilleur attaquant du club.

Churla n'était pas encore avec les Stars en 2005 lorsque le club a repêché James Neal et Matt Niskanen.

La nouvelle acquisition du Canadien a aussi fait les manchettes pour les mauvaises raisons il y a deux ans dans un épisode de rage au volant. Il aurait asséné un violent coup de poing sur la porte de voiture d'un conducteur qui refusait de lui céder le passage.