Ça ne s'améliore pas pour le Lightning de Tampa Bay.

Publié le 10 janv. 2017
Mathias Brunet

Le Lightning vient de perdre quatre matchs de suite et s'éloigne d'une place en séries éliminatoires. En date de ce matin, Tampa est à quatre points des Sénateurs d'Ottawa et de la dernière place donnant accès aux séries, mais a joué trois matchs de plus qu'Ottawa. Il est aussi à six points des Flyers de Philadelphie et d'une place parmi les équipes repêchées.

Le Lightning doit en outre devancer Toronto et la Floride avant d'accéder au troisième rang de sa division et des Sénateurs.

La perte de Steven Stamkos fait mal, mais pas autant que les ennuis du gardien Ben Bishop cette saison. Celui-ci est d'ailleurs blessé depuis le 20 décembre et le jeune Andrei Vasilevskiy n'arrive pas à être la hauteur lui non plus.

Nikita Kucherov, Jonathan Drouin et le défenseur Victor Hedman constituent les locomotives offensives du club, mais Tyler Johnson et Ondrej Palat connaissent des saisons largement inférieures aux attentes. Johnson a seulement 24 points en 42 matchs, Palat 18. À titre comparatif, Paul Byron a autant de points que Johnson et Phillip Danault en a un de plus que Palat.

Le DG Steve Yzerman dit chercher des solutions. L'équipe espérerait entre autres obtenir un défenseur capable de solidifier le top 4. « Si j'avais pu faire quelque chose pour améliorer l'équipe, je l'aurais déjà fait, a-t-il confié au quotidien Tampa Bay Times.

"On va continuer d'essayer. Mais avec le plafond salarial, le nombre d'équipes qui luttent pour une place en séries, le marché est très, très tranquille. »

Le Lightning est à quatre points des Sénateurs d'Ottawa et de la dernière place disponible pour se qualifier en séries, mais il a disputé trois matchs de plus que les Sénateurs.