La plupart sont déjà au courant: les Golden Knights de Las Vegas occupent le premier rang au classement général ce matin.

Mathias Brunet

Jamais une équipe à sa première année d'existence n'a-t-elle montré une fiche gagnante. Celle des Golden Knights s'établit à 31-11-4. Ce club pourrait même devenir la meilleure équipe de l'expansion de l'histoire, tous sports confondus.

On ne parle pas ici d'un club dépourvu de talent qui se fie à un système ultra-défensif pour gagner ses matchs. Vegas vient au troisième rang de la Ligue pour les buts marqués par match.

Invoquer des règles favorables lors du repêchage de l'élargissement des cadres constituerait un manque de reconnaissance à leur flair. Les autres équipes de la LNH avaient tout de même le loisir de protéger onze joueurs.

George McPhee a commis une gaffe de taille il y a quelques années avec les Capitals de Washington en échangeant Filip Forsberg pour Martin Erat, mais on oublie qu'il a bâti à Washington une formation de premier plan. Il est en train de donner une leçon de gestion et d'évaluation de talent à nombre de ses confrères.

Les Golden Knights pourraient être l'objet d'un film, un genre de "Moneyball" à saveur de hockey.

Deux de leurs quatre premiers compteurs, Jonathan Marchessault, 43 points en autant de matchs, fiche de +20, et Reilly Smith, 37 points en 46 matchs, fiche de +22, ont été soutirés aux Panthers de la Floride.

Les Panthers, pourtant, sont à neuf points d'une place en séries avec une fiche de 19-20-6. Ils viennent au 21e rang de la LNH au chapitre des buts marqués par match.

William Karlsson est leur meilleur marqueurs avec 25 buts. À ce rythme, il pourrait en obtenir 45. Les Blue Jackets de Columbus leur ont offert un choix de première ronde pour s'assurer qu'ils repêchent ce Karlsson et non Josh Anderson ou Jack Johnson. Anderson demeure un jeune homme de grand talent, mais McPhee a profité pleinement de la situation.

McPhee a bien manoeuvré avec le Wild du Minnesota également. Il a reçu gratuitement Alex Tuch, un jeune colosse de 22 ans. En retour, les Golden Knights ont promis de repêcher Erik Haula. Le DG du Wild était coincé puisqu'il devait libérer Eric Staal et Matthew Dumba. Haula a 15 buts et 32 points, Tuch en a 22.

Vegas a aussi pu dénicher deux jeunes défenseurs offensifs, Shea Theodore et Colin Miller. Le premier a 22 ans, le second 25 ans. Ils feraient sans doute le bonheur de Marc Bergevin aujourd'hui.

Devant le filet, ils ont choisi le bon gardien, Marc-André Fleury. Les Penguins ont fait le choix qui semblait logique en se débarrassant du plus vieux, mais Matt Murray connait une saison difficile et les blessures l'accablent encore. Fleury a une fiche de 11-3-2, une moyenne de 1,68 et un taux d'arrêts de .946.

Les Golden Knights n'ont pas oublié l'avenir non plus. Ils ont bénéficié de trois choix de première ronde et deux choix de deuxième en 2017.