(Ottawa) Les patineurs en couple Vanessa James et Eric Radford ont été nommés au sein de la délégation canadienne de patinage artistique en prévision des Jeux olympiques de Pékin, dimanche, malgré leur retrait des Championnats nationaux la veille.

Publié le 9 janvier
La Presse Canadienne

James et Radford, qui ont fait équipe le printemps dernier, ont contracté la COVID-19 tout juste avant Noël. Ils se sont retirés de la compétition samedi, au lendemain de leur quatrième place lors du programme court.

Cette nomination pourrait faire des mécontents à l’intérieur des cercles du sport après que Evelyn Walsh et Trennt Michaud eurent mérité l’argent grâce à une excellente prestation.

Toutefois, les Championnats canadiens ne représentent qu’un critère parmi un certain nombre qui sont évalués avant les choix définitifs, incluant les récentes performances au niveau international.

James, une Montréalaise, et Radford, un gagnant de deux médailles d’or aux Championnats du monde en compagnie de son ancienne partenaire Meagan Duhamel, ont obtenu les meilleurs résultats lors d’étapes du Grand Prix de Patinage artistique cette saison parmi tous les couples issus du Canada.

Les Ontariens Kirsten Moore-Towers et Michael Marinaro, médaillés d’or aux Championnats canadiens samedi, ont également été sélectionnés pour les Jeux de Pékin en couples.

Trois duos représenteront le Canada en danse sur glace dont deux tandems du Québec.

L’un d’eux est formé de Laurence Fournier Beaudry et Nikolaj Sorensen. L’autre réunira Marjorie Lajoie et Zachary Lagha.

Les Ontariens Piper Gilles et Paul Poirier compléteront la délégation du pays dans cette discipline.

PHOTO ADRIAN WYLD, LA PRESSE CANADIENNE

Piper Gilles et Paul Poirier

Gilles et Poirier en seront à leur deuxième participation aux Jeux olympiques après avoir pris le huitième rang à PyeongChang en 2018.

« C’est vraiment un honneur pour nous », a déclaré Poirier, médaillé de bronze en titre des Championnats du monde en danse sur glace avec Gilles.

« Nous avons eu le plaisir de représenter le Canada aux derniers Jeux olympiques. Alors, le fait d’obtenir une autre qualification olympique est bien spécial. Nous visons le podium alors nous sommes emballés d’avoir l’occasion d’offrir notre meilleure performance aux Jeux. »

Keegan Messing et Roman Sadovsky seront les patineurs canadiens chez les hommes et Madeline Schizas représentera le pays chez les femmes.

Six des 13 patineurs artistiques en seront à leurs premiers Jeux, dont Schizas qui est originaire d’Oakville.

« Aller aux Jeux olympiques d’hiver est la réalisation d’un rêve, a déclaré Schizas dans le communiqué officiel de Patinage Canada. J’ai regardé les Jeux de 2010 à Vancouver, j’y ai vu Joannie Rochette et depuis, c’est un rêve que j’ai nourri et je suis vraiment heureuse d’avoir pu être nommée au sein de l’équipe. »