Aurélie Rivard a remporté la médaille d’argent lors de la finale du 100 m dos chez les S10, jeudi, aux Jeux paralympiques de Tokyo. Cinquième à la mi-course, la Québécoise a remonté la pente dans les 50 derniers mètres pour terminer la course au deuxième rang avec un chrono de 1 min 8,94 s, une nouvelle marque canadienne sur la distance.

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« Dans la piscine, je me suis concentrée sur mon couloir et je voulais me donner au maximum. C’était ma stratégie de me garder de l’énergie pour la fin de la course. C’est de cette façon que j’ai gagné la plupart de mes médailles. Je ne pensais pas que j’allais être aussi rapide dans le dernier droit. En étant un peu plus rapide dans l’aller, je pourrais encore améliorer mon temps », a indiqué Rivard en entrevue à Sportcom.

La nageuse de Saint-Jean-sur-Richelieu remporte finalement une médaille paralympique dans cette épreuve après avoir terminé cinquième à Londres, puis quatrième à Rio. Elle avait toutefois raflé le bronze aux Championnats du monde 2019.

« Ça fait du bien d’aller finalement chercher une médaille dans cette épreuve-là aux Jeux paralympiques. J’étais déçue de ma quatrième place à Rio. Je suis vraiment contente d’avoir franchi cette étape et en plus, je n’avais jamais fait la distance en moins de 1 min 9 s. »

La Hongroise Bianka Pap, qui a été la plus rapide lors des qualifications, a survolé la finale, terminant plus de deux secondes devant Rivard. La Néerlandaise Lisa Kruger (+2,74 s) a complété le podium.

Aux qualifications, Aurélie Rivard avait terminé troisième de sa vague, signant le cinquième temps au total de la séance (1 min 11,11 s).

Forte d’une récolte de cinq médailles en autant d’épreuves depuis le début des Jeux paralympiques, Rivard conclura son séjour à Tokyo au 200 m quatre nages individuel prévu vendredi. L’objectif sera simple pour l’athlète de 25 ans : faire le meilleur temps et, peut-être, obtenir une sixième médaille dans la capitale japonaise.

« Je ne veux pas me mettre trop de pression, mais c’est sûr que je veux aller chercher le meilleur classement dans le meilleur temps possible. Je me suis entraînée fort dans les derniers mois pour survivre au marathon que sont les Jeux paralympiques et je suis encore en forme pour la dernière épreuve », a-t-elle conclu.

Peu importe le résultat de cette course, le directeur associé de la haute performance et entraîneur national de paranatation de Natation Canada, Wayne Lomas, a tenu à souligner l’excellence de Rivard. D’autant plus qu’elle célébrait jeudi le 10podium paralympique de sa carrière, en 3 éditions.

« Aurélie a encore une fois été récompensée pour son record personnel, son troisième de la compétition, avec sa cinquième médaille de ces Jeux, a souligné Lomas dans un communiqué de Natation Canada. Il est toujours agréable de voir des athlètes nager comme prévu, et que cela soit récompensé par un record personnel et une médaille. Aurélie et l’entraîneur Marc-André Pelletier ont été tellement professionnels, non seulement pendant ces Jeux paralympiques, mais tout au long des 18 mois d’incertitude qu’ils ont traversés pour arriver ici cette semaine. »