(Tokyo) Le Canada a ajouté deux médailles d’argent à sa récolte aux Jeux paralympiques de Tokyo, vendredi.

La Presse Canadienne

La judoka Priscilla Gagné a terminé deuxième chez les 52 kg, tandis que l’Algérienne Cherine Abdellaoui a gagné l’or.

De son côté, la cycliste sur piste Kate O’Brien a terminé deuxième au contre-la-montre sur 500 mètres C4 avec un chrono de 35,439 secondes.

La Britannique Kadeena Cox a triomphé avec un temps de 34,812 secondes.

Gagné, qui souffre de rétinite pigmentaire, était la porte-drapeau du Canada lors de la cérémonie d’ouverture. La native de Sarnia, en Ontario, habite maintenant à Montréal.

Lors de ses débuts à Rio en 2016, Gagné avait pris le cinquième rang. En 2018, sa médaille de bronze lui a valu d’être la première Canadienne à monter sur le podium des Championnats du monde de parajudo.

À ses yeux, cette médaille aux Paralympiques de Tokyo représente quelque chose de bien plus important qu’une simple pièce de collection.

Pour moi, c’est un symbole d’espoir ou de foi pour persévérer et endurer.

Priscilla Gagné

Gagné, qui est âgée de 35 ans, savait qu’il serait difficile de monter sur le podium à Tokyo. S’entraîner pendant la pandémie de COVID-19 a été presque impossible pour elle.

Ne pouvant s’entraîner avec l’équipe canadienne de judo, qui s’est isolée dans une bulle, Gagné s’est rendue au Texas, puis à Lethbridge et à Calgary, en Alberta, pour se préparer pour les Jeux pendant les derniers mois.

« Ç’a été aussi difficile émotionnellement que physiquement », a reconnu Gagné, dont le trouble de la vue affecte sa vision centrale.

« Pouvoir rentrer à la maison avec l’argent après tout ça, c’est une belle récompense. »

Pour sa part, O’Brien faisait ses débuts aux Jeux paralympiques, après avoir participé aux Jeux olympiques de Rio en 2016.

L’Albertaine âgée de 33 ans a subi une grave blessure à la tête lors d’un accident à l’entraînement en 2017.

O’Brien sait combien il est stressant pour ses proches de la voir à nouveau sur un vélo, mais elle était fière de sa médaille.

« En tant qu’athlète, on veut toujours être la meilleure, a-t-elle dit. Mais quand je pense que j’ai risqué de ne plus être en mesure de marcher, de parler et encore moins de faire du vélo… c’est complètement fou d’être de retour sur la piste et de pratiquer le sport que j’adore. Je n’aurais jamais pu rêver à ce moment. »

  • Thalita Vitória Simplício da Silva prie avant de prendre place pour le 400 m.

    PHOTO YASUYOSHI CHIBA, AGENCE FRANCE-PRESSE

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  • Le Français Ronan Pallier participait à la finale du saut en longueur.

    PHOTO YASUYOSHI CHIBA, AGENCE FRANCE-PRESSE

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  • Vue aérienne de la fin du saut en longueur de l’Espagnol Xavier Porras

    PHOTO JOEL MARKLUND, ASSOCIATED PRESS

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  • L’Américaine Danielle Aravich au départ du 400 m

    PHOTO EUGENE HOSHIKO, ASSOCIATED PRESS

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  • Le Thaïlandais Prawat Wahoram mène le peloton au 5000 m hommes.

    PHOTO BOB MARTIN, ASSOCIATED PRESS

    Le Thaïlandais Prawat Wahoram mène le peloton au 5000 m hommes.

  • Match du tour préliminaire de basketball en fauteuil roulant entre la Grande-Bretagne et l’Allemagne

    PHOTO BERNADETT SZABO, REUTERS

    Match du tour préliminaire de basketball en fauteuil roulant entre la Grande-Bretagne et l’Allemagne

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Les résultats canadiens

Le Canada avait donc six médailles au tableau – quatre d’argent et deux de bronze – après les épreuves de vendredi.

À la nage, Danielle Dorris et Camille Bérubé sont passées près d’ajouter à la récolte du Canada. Elles ont tout juste été exclues du podium au 200 mètres quatre nages SM7.

Dorris, de Moncton, a arrêté le chrono à 3 min 3,16 s, à cinq centièmes de la médaillée de bronze Tiffany Thomas Kane (3 min 3,11 s), de l’Australie. Bérubé a suivi en cinquième place avec un temps de 3 min 3,91 s.

L’équipe canadienne féminine de basketball en fauteuil roulant a vaincu le Japon 61-35. Kathleen Dandeneau a sonné la charge pour les Canadiennes avec 19 points et 9 rebonds.

L’équipe masculine s’est inclinée 77-73 en prolongation face à la Turquie.

En volleyball assis féminin, le Canada a perdu en cinq manches face au Brésil, tandis qu’en rugby en fauteuil roulant, le Canada a vaincu la Nouvelle-Zélande  51-36.