(Tokyo) Les responsables des équipes canadienne et suédoise ont demandé aux organisateurs de repousser l’heure du coup d’envoi de la finale du tournoi de soccer féminin afin d’éviter la chaleur accablante attendue vendredi au Stade olympique de Tokyo.

Gregory Strong La Presse Canadienne

Eric Myles, le chef du sport du Comité olympique canadien, a dit que le COC soutenait la demande de changement de Soccer Canada.

Les responsables de l’équipe suédoise ont dit qu’ils avaient discuté de ce sujet avec la FIFA, l’organisme qui gère le sport, et ils espèrent que le Comité international olympique approuvera la demande.

« Nous pensons principalement à la santé des joueuses, a mentionné à des médias suédois Marika Domanski Lyfors, l’entraîneuse de la Suède. Il y a une très grosse différence entre jouer l’après-midi et jouer le soir. Nous sommes exposées à la chaleur et l’humidité. »

Le finale doit commencer à 11 heures du matin à Tokyo, vendredi. Les prévisions météorologiques annoncent des conditions principalement ensoleillées et un maximum de 34 degrés Celsius, avec un indice de chaleur qui ferait grimper le thermomètre dans les 40 degrés Celsius.

En déplaçant le coup d’envoi en fin d’après-midi, les joueuses pourraient profiter de l’ombre à l’intérieur du stade de 68 000 sièges, parce que le soleil se couche tôt à Tokyo à ce temps-ci de l’année.

Le Stade olympique accueille également des compétitions d’athlétisme, mais la première épreuve sur le site vendredi ne devrait pas commencer avant 20 h 25. Un match de soccer dure généralement environ deux heures, mais une prolongation et une séance de tirs au but peuvent prolonger le jeu jusqu’à une troisième heure.

Soccer Canada a publié un bref communiqué, mercredi.

« Soccer Canada est également en faveur de la modification de l’heure du coup d’envoi de la finale du tournoi olympique de soccer féminin des Jeux de Tokyo, afin d’assurer la santé et la sécurité de nos joueuses », était-il écrit.

Les messages laissés au CIO n’ont pas immédiatement été répondus.

Les Canadiennes se sont qualifiées pour leur première finale olympique en soccer féminin grâce à une victoire de 1-0 contre les États-Unis. Ce match s’était amorcé à 17 heures au stade Ibaraki Kashima.

La Suède a défait l’Australie 1-0 dans l’autre demi-finale. Ce duel avait commencé à 20 heures au stade Yokohama.

Les Suédoises détiennent le cinquième rang du classement de la FIFA, trois positions devant le Canada.

« Nous avons eu des résultats mitigés contre la Suède, a affirmé la défenseure canadienne Kadeisha Buchanan. Ce sera un bon match et une bonne finale. »

L’équipe canadienne devait s’entraîner et tenir un point de presse officiel jeudi.

La Suède a remporté la médaille d’argent aux Jeux de Rio, en 2016. Le Canada a gagné la médaille de bronze à ces Jeux ainsi qu’à ceux de Londres, en 2012.

Le match pour la médaille de bronze entre les États-Unis et l’Australie était prévu à 17 heures, jeudi.