(Victoria) Ç’a n’a pas été de tout repos, mais le Canada a bien amorcé le tournoi de qualification olympique de basketball masculin, à Victoria.

La Presse Canadienne

Andrew Wiggins a récolté 23 points et le Canada a battu la Grèce 97-91, au Save-on-Foods Memorial Centre. RJ Barrett a inscrit 22 points, quatre de plus que Nickeil Alexander-Walker.

Dwight Powell a obtenu 12 points pour l’unifolié. Luguentz Dort, de Montréal-Nord, a inscrit trois points et deux vols.

Trey Lyles, Mychal Mulder et Cory Joseph sont les autres joueurs de la NBA dans la brigade.

Le Canada est classé 21e au monde, la Grèce sixième.

Les Grecs menaient 50-46 à la demie ; les Canadiens ont redressé le navire mais après 30 minutes, leur avance n’était que de 74-71.

Barrett a réussi un tir de trois points portant le coussin à 86-76, puis le Canada a gardé le cap.

« Ce n’était pas évident au début de jouer contre des nouveaux visages, a dit l’Ontarien Barrett, des Knicks de New York.

« Nous sommes restés unis et nous avons arraché la victoire. L’équipe a fini par bien s’adapter. »

Mercredi, la troupe de Nick Nurse va affronter la Chine, 29e au monde.

« Je suis fier de comment les gars ont lutté pour prendre le contrôle, a dit Nurse, au sujet du match de mardi. Ça vous nous aider à grandir. »

Le Canada doit remporter le tournoi à six nations pour mériter une place aux Jeux olympiques de Tokyo. L’équipe masculine n’a pas atteint d’Olympiade depuis 2000, à Sydney.

L’Uruguay, la République tchèque et la Turquie sont aussi en lice à Victoria. Les deux meilleurs pays de chaque groupe passeront en demi-finales samedi, en vue de la finale de dimanche.

D’autres tournois de la dernière chance se déroulent en même temps en Croatie, en Lituanie et en Serbie.

Du côté féminin, le Canada s’est assuré en février 2020 de participer aux JO pour la troisième fois d’affilée.

Les Canadiennes sont classées quatrièmes au monde.