(Los Angeles) Kevin Durant, double champion olympique, sera le fer de lance d’une équipe de basketball des États-Unis renouvelée, en quête d’une quatrième médaille d’or olympique consécutive, dont la sélection a été dévoilée lundi pour les Jeux de Tokyo (23 juillet-8 août).

Agence France-Presse

Exit LeBron James, exit Steph Curry, qui ne seront pas du voyage : la star de « Team USA » version Tokyo sera celle des Nets de Brooklyn. Durant, 32 ans, fait partie d’une très puissante équipe américaine dirigée par Gregg Popovich, l’entraîneur des San Antonio Spurs, avec pour adjoints Steve Kerr, Lloyd Pierce et Jay Wright.

Durant, médaillé d’or aux Jeux avec les États-Unis en 2012 et 2016, devient le quatrième basketteur américain sélectionné dans trois équipes olympiques ou plus, avec Carmelo Anthony (4), Lebron James (3) et David Robinson (3).

James avait indiqué après l’élimination des Lakers en séries éliminatoires vouloir se préserver physiquement, à l’instar d’Anthony Davis, qui a passé une grande partie de la saison dernière à soigner des blessures. Et Steph Curry ne s’est pas positionné assez clairement.

L’équipe sera composée de trois joueurs actuellement engagés en séries éliminatoires de la NBA : l’arrière des Suns de Phoenix Devin Booker et le duo des Bucks de Milwaukee Khris Middleton et Jrue Holiday. Les finales doivent se terminer au plus tard le 22 juillet, un jour avant le début officiel des Jeux.

« Je suis heureux pour les joueurs sélectionnés et j’ai hâte d’avoir l’occasion de travailler avec ce merveilleux groupe lors du début de l’entraînement le 6 juillet à Las Vegas », a déclaré Popovich.

De son côté, le directeur de la sélection américaine Jerry Colangelo a évoqué les perturbations causées par la pandémie de COVID-19, qui a obligé la saison 2020-2021 de la NBA à se dérouler plus tard et rendu la sélection de l’équipe « difficile ».

« Nous avons encore beaucoup de défis à relever, mais je crois que ces joueurs deviendront une équipe dont tous les Américains seront fiers », a-t-il ajouté.

L’équipe des États-Unis de basketball pour les Jeux olympiques de Tokyo

  • Bam Adebayo (Heat de Miami)
  • Bradley Beal (Wizards de Washington)
  • Devin Booker (Suns de Phoenix)
  • Kevin Durant (Nets de Brooklyn)
  • Jerami Grant (Pistons de Detroit)
  • Draymond Green (Warriors de Golden State)
  • Jrue Holiday (Bucks de Milwaukee)
  • Zach LaVine (Bulls de Chicago)
  • Damian Lillard (Trail Blazers de Portland)
  • Kevin Love (Cavaliers de Cleveland)
  • Khris Middleton (Bucks de Milwaukee)
  • Jayson Tatum (Celtics de Boston)