Le gardien Mike Brodeur, des Sénateurs d'Ottawa, est à peine âgé de 26 ans, mais sa valise commence déjà à être usée, lui qui en sera à son premier départ en carrière au Centre Bell, son troisième dans la LNH.

Pierre Ladouceur LA PRESSE

Brodeur qui est originaire de Calgary, a entrepris sa carrière chez les professionnels en 2004. Au cours des six dernières saisons, il a joué pour Greenville, Norfolk, Augusta, Toledo, Pensacola, Rockford, Rochester et Binghampton avant d'arrivée avec les Sénateurs en raison de la blessure (commotion cérébrale) à Pascal Leclaire.

«J'ai eu le support de mes amis, mes parents et mon épouse lors des dernières années et je n'ai jamais perdu espoir de graduer un jour dans la LNH. Maintenant, je dois prendre les matches un à la fois», a noté Brodeur qui s'est pointé à Montréal à la suite d'un jeu blanc face aux Rangers à New York.

Si Brodeur évolue pour les Sénateurs, il doit remercier Jacques Martin, l'entraîneur du Canadien, qui lui a offert un contrat la saison dernière avec la filiale des Panthers de la Floride à Rochester.

«On aimait son calme et son positionnement. On avait eu de bons rapports à son sujet de la part de nos hommes de hockey», a déclaré Martin qui était alors le directeur général des Panthers.

Finalement, Brodeur qui ne parle pas français a parlé de son cousin, Martin : «Je l'ai rencontré une seule fois alors que j'avais 13 ans dans un arena. J'ai un oncle qui m'a dit qu'on était cousin de loin. Mais je ne l'ai jamais vu dans une fête de famille». Le retour d'Alfredsson

Par ailleurs, l'entraîneur des Sénateurs Cory Clouston était heureux d'annoncer le retour au jeu de son capitaine Daniel Alfredsson après une absence de 11 matches en raison d'une blessure à l'épaule.

«C'est notre capitaine et le meneur de l'équipe. Cela représente un gros plus pour nous», s'est contenté de dire Clouston.

Alfredsson s'était blessé le 23 décembre face aux Penguins de Pittsburgh et on prévoyait qu'il serait absent de quatre à six semaines. Son retour représente donc une agréable surprise pour les Sénateurs.

«Je me sens bien. J'ai hâte de jouer ce match contre le Canadien. C'est toujours agréable de jouer au Centre Bell. Quant à mon retour, c'est la première fois que j'étais blessé à l'épaule. Je ne savais pas vraiment à quoi m'attendre. Je me suis gardé en forme et je suis prêt», de conclure Alfredsson qui s'est entraîné en compagnie de Mike Fisher et Nick Foligno.

Les autres trios des Sénateurs à l'entraînement étaient formés de Ryan Shannon, Peter Regin et Alex Kovalev; Chris Neil, Mike Kelly et Jarkko Ruutu; et, Jonathan Cheechoo, Shean Donovan et Zack Smith.