Les arbitres de la LNH pourront décerner des pénalités pour des coups d'épaule portés à la tête la saison prochaine, après que le bureau des gouverneurs de la LNH eut approuvé la proposition du comité de compétition, jeudi.

LA PRESSE CANADIENNE

La nouvelle pénalité en sera une majeure, accompagnée d'une inconduite de partie et de la possibilité d'une mesure de discipline supplémentaire.

C'est un problème contre lequel les directeurs généraux ont lutté durant plus d'un an.

«Je suis content du règlement et je suis ravi que nous ayons pris le temps de le peaufiner le plus possible, a indiqué le D.G. des Hurricanes, Jim Rutherford. Maintenant que nous l'avons mis en place, nous pourrons le regarder. Si quelque chose peut être fait pour l'améliorer, je suis certain que nous le ferons. Mais, c'est un grand pas.»

Les coups à la tête ont reçu beaucoup d'attention cette saison après quelques incidents très médiatisés -Mike Richards sur David Booth en octobre et Matt Cooke sur Marc Savard en mars.

Le nouveau règlement sera baptisé «mise en échec illégale à la tête».