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Prolongation de contrat de neuf ans pour Doughty avec les Kings

Selon différents médias, Doughty touchera en moyenne 11... (Photo Marcio Jose Sanchez, Archives AP)

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Selon différents médias, Doughty touchera en moyenne 11 millions $ US par saison à compter de la campagne 2019-20.

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Associated Press
El Segundo, Californie

Le défenseur Drew Doughty a accepté une prolongation de contrat de huit saisons et 88 millions $ US avec les Kings de Los Angeles, ce qui devrait le lier à l'équipe jusqu'à la fin de la saison 2026-27.

Les Kings ont annoncé la nouvelle vendredi.

Doughty s'est rapidement établi comme l'un des meilleurs défenseurs de la LNH au cours de sa carrière de 10 saisons, toutes disputées avec les Kings. Il a remporté le trophée Norris en tant que défenseur par excellence du circuit en 2016 et a été finaliste à trois autres reprises, incluant la saison dernière.

Choix de premier tour des Kings en 2008, deuxième au total, Doughty a immédiatement fait le saut dans la LNH et a aidé l'équipe à remporter la coupe Stanley en 2012 et 2014. Il a aussi aidé le Canada à gagner l'or à deux reprises aux Jeux olympiques d'hiver.

«Drew Doughty est l'un des meilleurs défenseurs au monde et nous sommes très heureux de le voir s'engager à long terme avec les Kings», a affirmé le directeur général Rob Blake.

Il lui reste encore une saison à écouler à son contrat précédent, lui rapportant en moyenne sept millions $ par année. La nouvelle entente sera officialisée le 1er juillet, quand il aurait été à un an de pouvoir devenir joueur autonome sans compensation.

Quand le nouveau contrat arrivera à échéance, Doughty sera âgé de 37 ans. Ni les Kings, ni Doughty ne s'attendait vraiment à voir le défenseur tester sa valeur sur le marché des joueurs autonomes l'été prochain. Originaire de London, Ont., Doughty a grandi en tant que partisans des Kings.

Doughty, 28 ans, occupe le deuxième rang parmi les défenseurs dans l'histoire des Kings pour les buts (102), les aides (320) et les points (422), derrière Blake dans chaque catégorie. Il a aussi accumulé 51 points en 84 rencontres de séries éliminatoires.

Le nouveau contrat de Doughty devrait faire de lui le défenseur le mieux payé du circuit selon la valeur moyenne annuelle des contrats. Cependant, le défenseur des Sénateurs d'Ottawa Erik Karlsson pourrait lui ravir ce titre, alors que son contrat actuel arrivera à échéance en 2019.

Le noyau de vétérans des Kings devrait donc rester le même pour au moins les trois prochaines saisons, puisque le capitaine Anze Kopitar, le gardien Jonathan Quick, les attaquants Dustin Brown et Jeff Carter, ainsi que les défenseurs Alec Martinez et Dion Phaneuf sont tous sous contrat au moins jusqu'en 2021. Le franc tireur Ilya Kovalchuk a également signé un contrat de trois saisons avec les Kings au cours des derniers jours.




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