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La force du Tricolore: la défense

Andrei Markov et son coéquipier Andrei Kostitsyn.... (Photo: André Pichette, La Presse)

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Andrei Markov et son coéquipier Andrei Kostitsyn.

Photo: André Pichette, La Presse

Pierre Ladouceur
La Presse

Avec un seul match au cours de la dernière semaine, on a pensé s'attarder davantage sur le bulletin cumulatif qui, pour une deuxième année de suite, est dominé par le défenseur Andrei Markov.

De fait, la véritable force du Canadien se situe au niveau de sa brigade défensive, incluant les gardiens. D'ailleurs, si on retrouve rarement un attaquant du Canadien parmi les 30 meilleurs de la LNH dans la plupart des données statistiques, les arrières, eux, sont présents parmi l'élite.

 

Markov est le 18e arrière le plus sollicité de la LNH avec ses 24:46 minutes par match. Avec un rendement de "10, il vient au 14e rang. Sa récolte de 26 points (5-21) est parmi les meilleures. De fait, ses 21 mentions d'aide lui confèrent le deuxième rang chez les arrières de la LNH. Parmi la brigade défensive, il y a une belle surprise depuis l'an dernier. Josh Gorges, qui a gradué sur le deuxième duo avec Roman Hamrlik, est troisième chez les arrières de la LNH avec sa fiche de "17. Gorges met à profit sa vitesse pour gagner ses batailles individuelles et libérer son territoire ou même relancer l'attaque.

Les arrières du Canadien sont parmi les plus efficaces pour bloquer les tirs. Hamrlik occupe le neuvième rang avec 82 tirs bloqués, Gorges est 13e avec une récolte de 76 tandis que Mike Komisarek s'est faufilé au 29e rang avec 66 arrêts, même s'il a joué seulement 18 matchs. Quant à la troisième paire, Francis Bouillon ne se gêne pas pour distribuer les mises en échec (68), au 23e rang dans la LNH.

La seule déception est Ryan O'Byrne, qui n'a pas atteint la maturité espérée, ce qui force Guy Carbonneau à employer Patrice Brisebois plus souvent que prévu! Avec la perte de Mathieu Dandenault, le Canadien aurait avantage à ajouter un arrière droitier pour compléter sa brigade.

Avec une telle unité défensive, les gardiens évoluent avec confiance. D'ailleurs, Carey Price est parmi les meneurs pour la moyenne (2,38), le pourcentage d'arrêts (.920) et les victoires (14). Jaroslav Halak n'est pas loin avec sa moyenne de 2,44 et son taux d'efficacité de .916.

Il ne faut donc pas se surprendre si six (Markov, Price, Gorges, Halak, Hamrlik et Komisarek) des 10 premiers au bulletin sont des arrières et des gardiens. Seuls Saku Koivu, Matt D'Agostini, Alex Kovalev et Robert Lang ont pu s'infiltrer dans ce groupe.

Koivu a certes été le meilleur attaquant du Canadien depuis le début de la saison. Sa fiche de "11 (25e dans la LNH) ne ment pas. De plus, le capitaine a été efficace dans le cercle des mises en jeu (16e avec une moyenne de 54,3%).

En fouillant dans les statistiques de la LNH, on n'a pas trouvé un seul attaquant du Canadien parmi les meneurs dans des domaines offensifs. On a seulement retrouvé des membres de l'équipe parmi les meneurs pour les mises en jeu. Outre Koivu, Maxim Lapierre vient au 11e rang avec une moyenne de réussite de 57%.

Puis, on a des joueurs qui s'illustrent pour les mises en échec: Guillaume Latendresse (85 pour le 13e rang) et Steve Bégin (78 pour la 16e place); et les tirs bloqués: Lapierre (23 pour le 30e rang).

Sans être une puissance offensive, le Canadien aura besoin de plus d'attaque dans la dernière ligne droite. Si, par le passé, l'attaque transitait par le jeu de puissance, cela n'a pas été le cas depuis le début de la saison. Pour progresser, le Canadien a besoin d'une production plus constante de son premier trio, celui de Kovalev, Tomas Plekanec et Andrei Kostitsyn. Espérons que le match à Pittsburgh est un présage de choses à venir.

L'autre trio offensif comprend D'Agostini, Lang et Alex Tanguay. Les deux premiers ont produit plus que prévu depuis le début de la saison tandis que Tanguay n'est plus le même joueur sans Koivu.

D'autre part, on ne peut pas en demander davantage aux «joueurs d'énergie». Les Tom Kostopoulos, Bégin et Lapierre ont donné le maximum. Chez le Canadien, on espère toutefois que la deuxième tranche de la saison permettra l'éclosion de Sergei Kostitsyn et Latendresse.

 




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