C’est vraisemblablement la fin officielle des Coyotes de l’Arizona. Le propriétaire, Alex Meruelo, aurait décidé d’abandonner le projet de bâtir un nouvel aréna. Une décision qui signe l’arrêt de mort de l’équipe.

La nouvelle a été rapportée par le média PHNX Sports, mardi matin. Meruelo aurait rencontré le personnel des Coyotes, lundi, afin de leur faire part de sa décision.

Celle-ci survient quelques jours après que l’État de l’Arizona eut annulé un encan pour un terrain sur lequel Meruelo comptait bâtir un aréna dans le but d’éventuellement ramener les Coyotes. Ledit encan devait avoir lieu ce jeudi.

« Cette action sans précédent de l’état de l’Arizona met sérieusement en péril l’avenir du hockey de la LNH dans le désert », avaient réagi les Coyotes par voie de communiqué.

Rappelons que l’équipe a été vendue au milliardaire Ryan Smith, propriétaire du Jazz de l’Utah, dans la NBA, au cours des derniers mois. La LNH avait ensuite accordé à Meruelo un délai de cinq ans pour obtenir un nouveau terrain et y faire construire un nouvel aréna. Si une telle chose arrivait, alors les Coyotes reviendraient dans le circuit Bettman.

De toute évidence, cette possibilité n’existe plus… à moins qu’un autre investisseur se lance dans le projet.