Il n’y a que peu de certitudes en ce début d’année. Mais on peut en nommer une : le Canadien aura un nouveau directeur général en 2022. L’organisation a justement commencé à contacter des équipes afin d’obtenir leur permission pour parler à certains candidats.

Publié le 2 janvier
Katherine Harvey-Pinard
Katherine Harvey-Pinard La Presse

C’est ce qu’a rapporté le journaliste Pierre Lebrun, de The Athletic, dimanche après-midi.

Selon lui, le Tricolore a déjà demandé à parler avec quelques candidats, dont Roberto Luongo, Daniel Brière et Mathieu Darche.

Luongo a connu une longue et brillante carrière dans la LNH, en grande partie avec les Panthers de la Floride. Le Montréalais agit d’ailleurs présentement à titre de conseiller spécial au DG des Panthers, Bill Zito.

Dans le cas de Brière, il est le président et directeur général des Mariners du Maine, dans l’ECHL. Natif de Gatineau, Brière a porté l’uniforme du CH le temps d’une saison en 2013-2014. Ce sont les Flyers de Philadelphie qui doivent donner leur accord pour permettre au Tricolore de le rencontrer.

Quant à Mathieu Darche, son nom fait partie des discussions depuis le jour où Marc Bergevin a été congédié. Le Québécois, qui a joué pour le Canadien pendant deux saisons et demie entre 2009 et 2012, est directeur des opérations hockey du Lightning de Tampa Bay depuis 2019. Ils ont remporté la Coupe Stanley à deux reprises depuis.

Lors de la visite du Lightning au Centre Bell, au début du mois de décembre, l’entraîneur-chef du Lightning, Jon Cooper, avait été interrogé à savoir si Darche ferait un bon directeur général.

« Il n’est pas avec nous depuis si longtemps, mais Mathieu a été fantastique, avait-il répondu. Julien [BriseBois, le DG du Lightning] n’est pas dans la ligue depuis aussi longtemps qu’un gars comme Lou Lamoriello, par exemple, mais je suis avec lui depuis 10 ans et je vois tout ce qu’il fait, sa préparation, son éthique de travail. C’est quelque chose qui se répand au sein de notre organisation, et ça résulte en une culture de laquelle Mathieu fait partie. »

Le Canadien n’a plus de directeur général depuis le 28 novembre. Il a depuis engagé Jeff Gorton à titre de vice-président des opérations hockey. Celui-ci a ensuite mis sur pied un comité pour le conseiller, dont Bob Gainey fait partie.