(Brossard) Le Canadien a pu pousser un soupir de soulagement lundi, après avoir confirmé sa participation aux séries éliminatoires.

Alexis Bélanger-Champagne La Presse Canadienne

La formation montréalaise peut maintenant se concentrer sur sa préparation pour le tournoi printanier.

Si jamais les Jets de Winnipeg obtenaient au moins un point face aux Canucks de Vancouver mardi, le Tricolore sera confiné au quatrième rang de la section Nord. Son dernier match au calendrier régulier, mercredi face aux Oilers d’Edmonton à 17 h, n’aurait plus d’incidence sur sa position au classement.

« Je ne crois pas que ça changera notre état d’esprit, notre approche pour notre dernier match, a dit le défenseur Jeff Petry mardi. Nous voulons terminer la saison sur une bonne note. Nous voulons avoir confiance en notre jeu pour commencer les séries. »

L’entraîneur-chef par intérim Dominique Ducharme a toutefois noté que si le match face aux Oilers ne peut plus avoir d’impact sur le classement final, il pourrait donner congé à certains joueurs.

Ducharme a d’ailleurs noté que l’attaquant Josh Anderson représentait un cas incertain pour ce match.

L’entraîneur québécois a également rappelé que son équipe complétera alors une éreintante séquence de 25 matchs en 44 jours.

« Le calendrier après notre pause à cause de la COVID a été une vraie tempête, a dit Ducharme. Et la tempête est devenue encore plus forte à cause des nombreux blessés. Nous savions que nous allions connaître des passages plus difficiles. »

Ducharme prévoit offrir un ou deux jours de congé à sa troupe après le match contre les Oilers avant de commencer la préparation pour le premier tour des séries.

« Ça va faire du bien de pouvoir reprendre notre souffle, de rester loin de l’aréna ou de simplement faire de l’entraînement en gymnase, a souligné Petry. Ensuite, nous allons devoir être concentrés à l’entraînement.

« Nous avons des choses à peaufiner dans notre jeu, particulièrement en territoire défensif. Tout part de là, grâce à notre couverture et notre relance. »

Après tout, le Canadien a perdu ses quatre derniers matchs (0-3-1) et a accordé 17 buts au cours de cette séquence.

Deux de ces défaites ont été encaissées face aux Maple Leafs de Toronto, qui sera l’adversaire du Canadien lors du premier tour s’il termine la campagne au quatrième rang de la section Nord.

Une formation (presque) complète ?

Le gardien Jake Allen et les attaquants Anderson et Eric Staal n’ont pas participé à l’entraînement du Canadien, mardi.

Les trois ont profité d’une journée de traitements.

Le gardien Carey Price a participé à un premier entraînement complet avec ses coéquipiers depuis qu’il a subi une commotion cérébrale face aux Oilers, le 19 avril.

De son côté, Brendan Gallagher (pouce) a participé à un deuxième entraînement avec le groupe régulier. Il portait à nouveau un chandail bleu pâle signifiant qu’il devait éviter les contacts.

Finalement, le centre Phillip Danault (commotion cérébrale) a patiné en solitaire avant ses coéquipiers.

Selon ce qui a été rapporté dans différents médias, les séries ne commenceraient pas avant le milieu de la semaine prochaine dans la section Nord.

Est-ce que Price, Gallagher, Danault et Shea Weber (haut du corps) seront disponibles pour le début des séries ?

« Je ne suis pas sûr à 100 %, non, mais je suis pas mal confiant », a répondu Ducharme.

En ce qui concernant Jonathan Drouin, qui est à l’écart pour des raisons personnelles, Ducharme n’a pas voulu s’avancer.

« Je l’ai dit la première journée : l’important, c’est que Jo prenne soin de ses choses à lui. Je ne fais donc pas de plans de ce côté-là », a-t-il dit.