(Columbus) Le Lightning de Tampa Bay a fait l’acquisition du défenseur québécois David Savard des Blue Jackets de Columbus samedi, dans une transaction à trois équipes qui a aussi impliqué les Red Wings de Detroit.

Associated Press

Les champions en titre de la coupe Stanley ont donné un choix de première ronde en 2021 et un choix de troisième ronde en 2022 aux Blue Jackets pour mettre la main sur le défenseur.

Ils ont aussi envoyé leur choix de quatrième tour au prochain repêchage aux Red Wings.

Les Blue Jackets sont responsables de la moitié du salaire de 4,25 millions de Savard, tandis que les Red Wings ont accepté d’en prendre le quart.

Le Lightning pouvait ainsi compléter l’échange tout en respectant le plafond salarial.

Savard, 30 ans, deviendra joueur autonome à la fin de la saison. Il était l’un des joueurs les plus en vogue sur le marché des transactions à l’approche de la date limite de lundi.

« David Savard est un vrai professionnel, et il a contribué de façon importante à notre organisation dans les 10 dernières années, a déclaré le directeur général des Blue Jackets, Jarmo Kekalainen.

« Il n’a jamais fait passer son succès personnel devant celui de l’équipe, il a été un coéquipier exemplaire dans le vestiaire et il a toujours représenté dignement les Blue Jackets à l’extérieur de la patinoire. »

Le Lightning pourra donc compter sur un défenseur droitier fiable qui a joué tout juste un peu moins de 20 minutes par match en moyenne cette saison.

Le directeur général du Lightning, Julien BriseBois, a mentionné dans les dernières semaines qu’il ne n’attendait pas à transiger avant la date limite des échanges, en raison du manque d’espace de sa formation sous le plafond salarial.

Mais le Lightning a dû se départir d’un choix supplémentaire pour y arriver. Ils ont aussi fait l’acquisition du défenseur de la Ligue américaine Brian Lashoff, qui continuera à jouer pour le club-école des Red Wings, les Griffins de Grand Rapids, même après l’échange.

Savard, qui était à égalité avec l’attaquant Cam Atkinson comme joueur ayant le plus d’ancienneté dans l’organisation des Blue Jackets, était laissé de côté lors des derniers matchs de son équipe dans l’attente d’une transaction.

Il a récolté 166 points en 597 parties en saison régulière dans la LNH, toutes avec les Blue Jackets.