(Toronto) Alexander Kerfoot a réussi le but déterminant à mi-chemin en troisième période et les Maple Leafs de Toronto ont gagné 2-1 contre les Sénateurs d’Ottawa, mercredi.

Mis à jour le 18 févr. 2021
Joshua Clipperton La Presse Canadienne

Auston Matthews a inscrit un 14e but, lui qui domine la ligue à ce chapitre.

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Jake Muzzin a récolté deux passes pour les Maple Leafs, qui avaient perdu leurs deux derniers matchs.

« C’est une très grosse victoire pour nous, a dit Kerfoot. Dans une saison écourtée, c’est crucial de ne pas laisser se prolonger une mauvaise séquence. »

Frederik Andersen a fait 27 arrêts, n’étant déjoué que par Brady Tkachuk.

Matt Murray a bloqué 26 tirs pour les Sénateurs, qui étaient en quête d’un troisième gain d’affilée.

Ottawa et Toronto vont compléter leur série de trois matchs jeudi, au Scotiabank Arena.

Kerfoot a marqué lors d’une mêlée devant le filet à 10 : 46, après un tir de Muzzin.

Matthews a inscrit le premier but du match à 4 : 41 en période médiane. Justin Holl lui a glissé le disque et Matthews a battu Murray avec un tir sur réception.

Avec 1 : 22 à écouler au deuxième vingt, Tkachuk a inscrit un cinquième but cette saison et un 100e point dans la LNH.

Une passe est allée à Josh Norris, dont un tir avait touché le poteau, plus tôt dans la période.

« Nous étions tout près, a dit Tkachuk, au sujet du score final. C’est un bon signe pour nous. »

Ce à quoi son entraîneur a fait écho.

« Nous avons fait plusieurs bonnes choses, a confié D. J. Smith. Le match aurait pu aller d’un côté ou de l’autre. »

Toronto a joué de façon très prudente au premier tiers, où leurs rivaux ont eu l’avantage 21-6 pour les tirs.

Lundi, les Leafs menaient 5-1 mais les Sénateurs ont eu le dernier mot en prolongation, 6-5-ce qui a déclenché toutes sortes d’envolées chez les médias et les partisans torontois.

« Nous devons y faire la sourde oreille, a dit Kerfoot. Plus souvent qu’autrement, nous jouons du bon hockey.

« C’est ce qui est super de jouer à Toronto — beaucoup de personnes ont l’équipe à cœur. Ils sont passionnés et ils vont faire entendre leur opinion. »