Le Canadien n’aura pas à affronter le gardien numéro un des Flames Jacob Markstom jeudi soir au Centre Bell.

Publié le 28 janv. 2021
Richard Labbé
Richard Labbé La Presse

En lieu et place, les joueurs de Calgary, les visiteurs pour ce premier match de la saison à Montréal, vont plutôt s’en remettre à leur gardien réserviste David Rittich, qui en sera à son premier match de la saison.

Markstrom, acquis sur le marché des joueurs autonomes au mois d’octobre le temps d’un contrat de six ans pour 36 millions de dollars, s’était chargé des cinq premiers matchs de la saison pour les Flames, obtenant un dossier de 2-2-1.

Mais jeudi soir, ce sera au tour de Rittich, un vétéran de 28 ans qui n’a jamais été repêché, et qui revient d’une saison de 48 matchs en 2019-20 avec les Flames.

« David a été bon pour nous et il a connu un bon camp d’entraînement aussi, a expliqué l’entraîneur Geoff Ward jeudi matin par conférence vidéo. Nous sommes confiants qu’il pourra offrir une solide performance pour notre équipe contre le Canadien. »

Les Flames s’amènent en ville après avoir subi deux défaites de suite, les deux face aux Maple Leafs de Toronto. Pour l’heure, ils occupent l’avant-dernier rang de la division Nord.

Mais ce n’est pas une raison de s’inquiéter pour autant, selon le défenseur Mark Giordano.

« Ce qui est bien avec le présent calendrier et les matchs intra-division comme ça, c’est qu’il est possible de gagner du terrain rapidement, a répondu le vétéran. Il va nous falloir revenir à ce qui fait notre succès. Tous les matchs cette saison seront des matchs de quatre points, alors ça peut changer vite. »

Chez les Flames toujours, le sort de l’attaquant Dillon Dubé demeure un mystère, et son statut en vue du match de jeudi soir ne sera connu qu’au terme de l’échauffement. Blessé, il a tout de même pu prendre part à l’entraînement du matin au Centre Bell.