(Washington) Les Capitals de Washington seront privés d’Alexander Ovechkin et de trois autres joueurs étoiles pendant au moins les quatre prochains matchs à cause du protocole de dépistage de la COVID-19, a annoncé l’entraîneur-chef de l’équipe Peter Laviolette.

Associated Press

Le nom d’Ovechkin, nommé trois fois le joueur par excellence de la LNH, a été inscrit sur la liste des joueurs tenus à l’écart du jeu mercredi en compagnie du joueur de centre Evgeny Kuznetsov, du gardien Ilya Samsonov et du défenseur Dmitry Orlov.

« Nous comprenons très bien pourquoi les règlements sont en place, et il n’y aucun argument de notre part », a déclaré Laviolette, qui entame sa première saison avec les Capitals.

« Nous connaissions les règlements. Nous ne sommes pas ici à dire que nous n’étions pas informés ou que nous n’en étions pas conscients. Nous devons faire un meilleur travail. »

Laviolette a précisé qu’un diagnostic positif au coronavirus a été relevé, et que la ligue procédait à une opération de retraçage des contacts.

Les Caps ont écopé d’une amende de 100 000 $ US pour avoir enfreint le protocole de lutte à la COVID-19 de la LNH, après que des joueurs se soient retrouvés dans la même chambre d’hôtel sans masque.

Les quatre hockeyeurs russes rateront donc le match d’ouverture à domicile des Capitals vendredi soir contre les Sabres de Buffalo, celui de dimanche contre les Sabres également, ainsi que les affrontements de mardi et jeudi prochains contre les Islanders de New York.

« Nous ne voulons pas être dans une situation comme celle-là, mais voici, nous y sommes », a fait remarquer le centre Nicklas Backstrom.

« Nous formons un groupe uni. Chaque fois que nous sommes à l’étranger, nous voyons une opportunité de créer une connexion en tant que groupe, mais c’est évidemment une infraction. »

On ignore pour l’instant si ces matchs risquent d’être reportés – c’est ce qui s’était produit plus tôt cette saison chez les Stars de Dallas et les Hurricanes de la Caroline.

– Avec la contribution de Stephen Whyno