(Nashville) La Ligue nationale de hockey a dû reporter une première rencontre en raison de la COVID-19 depuis le lancement de la saison 2021, soit celle prévue mardi entre les Hurricanes de la Caroline et les Predators, à Nashville, quelques heures après que les deux clubs eurent joué le premier match de cette série.

Teresa M. Walker
Associated Press

« La décision a été prise par un grand souci de prudence, pour assurer la santé et la sécurité des joueurs, des instructeurs et des membres du personnel rattaché au match, et après consultation avec les experts médicaux », a expliqué la LNH.

Les dirigeants de la ligue n’ont pas précisé laquelle des deux équipes est à la source de ce report.

Toutefois, les noms de quatre joueurs des Hurricanes ont été ajoutés à la liste COVID-19, soit ceux de Warren Foegele, Jordan Martinook, Jaccob Slavin et Teuvo Teravainen.

Ils ont rejoint le capitaine Jordan Staal, dont le nom avait été inscrit sur la liste des joueurs indisponibles en raison des protocoles sanitaires. Son nom s’y retrouve depuis vendredi.

Les Hurricanes ont perdu à Detroit samedi, avant de l’emporter 4-2 lundi, à Nashville.

Chez les Predators, les noms de Mikael Granlund et de Luca Sbisa avaient été placés sur la liste des joueurs non disponibles les 13 et 14 janvier. Les Predators avaient réclamé Sbisa au ballottage des Jets de Winnipeg le 12 janvier.

Le nom de Granlund se trouve toujours sur la liste. Il est arrivé de la Finlande le 15 janvier et se trouve présentement en quarantaine. Aucun autre joueur des Predators n’a été ajouté à la liste.

Il doit se soumettre au protocole de la COVID-19 de la LNH. Il est arrivé vendredi de Finlande et il complète sa quarantaine avant de rejoindre le club.

La liste de joueurs non disponibles de la LNH couvre diverses causes possibles, comme l’isolement causé par un test positif confirmé ou une quarantaine rendue nécessaire en raison d’un « risque de contact rapproché ».

La LNH n’a pas annoncé de date de reprise. Les deux clubs ne doivent pas rejouer à Nashville avant la toute fin de la saison, soit les 7 et 8 mai.

La semaine dernière, le commissaire Gary Bettman avait déclaré que le remaniement des sections avait en partie été effectué dans l’éventualité où des matchs devraient être reportés.

Les Predators, qui ont donné congé à leurs joueurs à la suite de l’annonce, doivent se rendre à Dallas pour y affronter les Stars lors de leur match inaugural de la saison.

De leur côté, les Hurricanes doivent jouer leur premier match à domicile jeudi soir contre les Panthers de la Floride. Il s’agira de la première de six parties d’affilée dans leur château-fort, incluant des visites du Lightning de Tampa Bay et des Stars.