(Calgary) La Ligue de l’Ouest a indiqué qu’il y aurait du hockey cette saison.

La Presse Canadienne

La Ligue de l’Ouest (WHL), une des trois ligues de hockey junior majeur au Canada, a annoncé vendredi que son conseil d’administration avait accepté de jouer une saison de 24 matchs.

La date de début de cette saison écourtée sera déterminée lorsque les approbations finales des responsables de la santé de chaque province et juridiction seront reçues.

Dans un communiqué, la WHL a fait savoir qu’elle s’attendait à recevoir ces approbations sous peu.

La WHL, qui compte 22 équipes, espérait amorcer sa saison en janvier, mais il y a eu plusieurs délais et elle est déjà en retard sur son plan initial.

Des clubs de la ligue sont établis au Manitoba, en Saskatchewan, en Alberta et en Colombie-Britannique en plus d’une section américaine qui comprend cinq équipes situées dans les états de l’Oregon et de Washington.

« La Ligue de l’Ouest s’est engagée à offrir une saison à ses joueurs, a déclaré par voie de communiqué le commissaire, Ron Robison.

« Cet engagement assure que les joueurs de la WHL auront l’occasion de compétitionner dans le plus haut niveau de jeu du système. Ils continueront à poursuivre leurs objectifs en hockey dans la meilleure ligue de développement au monde pour les joueurs juniors. »

La Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) et la Ligue de l’Ontario (OHL) envisagent aussi de compléter leur saison respective malgré les incertitudes liées à la COVID-19.

L’OHL a ciblé le 4 février comme date pour commencer sa saison, mais elle est encore en attente en raison du récent confinement dans la province.

La LHJMQ était la seule des trois ligues à avoir lancé sa saison 2020-21. Le jeu a toutefois été interrompu le 1er décembre et la ligue espère pouvoir reprendre ses activités québécoises à la fin du mois de janvier.

Aucune date n’est prévue quant au retour au jeu des six équipes des provinces atlantiques.