(Washington) Les Capitals ont octroyé une prolongation de contrat de cinq saisons d’une valeur totale de 46 millions US à l’attaquant Nicklas Backstrom, mardi.

Associated Press

L’entente arrivera à échéance après la saison 2024-25, et sera d’une valeur annuelle moyenne de 9,2 millions.

Backstrom est le meneur de l’histoire des Capitals au chapitre des mentions d’assistance, et il est l’un des piliers de l’organisation depuis plus d’une décennie. La formation de la capitale fédérale américaine avait choisi le Suédois au quatrième rang lors du repêchage de la LNH en 2006. Il a amassé 908 points en 934 matchs de saison régulière depuis qu’il a fait son entrée dans le circuit Bettman en 2007.

Le vétéran a grandement contribué à la première conquête de la Coupe Stanley des Caps en 2018, après avoir amassé 23 points en 20 matchs éliminatoires. Backstrom, de même qu’Alexander Ovechkin, ont pris part aux séries éliminatoires de la LNH à 11 occasions en 12 saisons complètes.

Le hockeyeur âgé de 32 ans a inscrit neuf buts et récolté 26 mentions d’aide jusqu’ici cette saison. Après avoir lui-même négocié son propre contrat, il recevra une alléchante hausse de salaire à compter de la saison prochaine. Backstrom a perçu pendant près de 10 ans un salaire en deçà de sa valeur sur le marché — il recevait en moyenne 6,7 millions par campagne — afin de permettre à son équipe d’être compétitive.

Le renouvellement du contrat de Backstrom était prioritaire pour les Capitals, qui se retrouvent dans la même situation avec Ovechkin. Ce dernier verra son entente arriver à échéance après la prochaine saison. De plus, le gardien Braden Holtby, lauréat du trophée Vézina, deviendra joueur autonome sans compensation l’été prochain. L’arrivée d’Ilya Samsonov, l’un des plus beaux espoirs de l’organisation devant le filet, pourrait cependant venir brouiller les cartes dans le cas d’Holtby.