(Toronto) Les Maple Leafs de Toronto ont annoncé que leur défenseur étoile Morgan Rielly sera au rancart pendant au moins huit semaines en raison d’une fracture à un pied.

Joshua Clipperton
La Presse canadienne

Rielly a bloqué un tir en première période du match de dimanche contre les Panthers de la Floride, que la formation torontoise a perdu 8-4. Sur le coup, il s’est péniblement dirigé vers le vestiaire mais est parvenu à compléter la rencontre.

Rielly a subi une tomodensitométrie lundi après-midi et son nom a été placé sur la liste des blessés. Son cas sera réévalué au début du mois de mars.

Pour le remplacer au sein de la formation, les Maple Leafs ont rappelé le défenseur Rasmus Sandin de leur club-école des Marlies, dans la Ligue américaine.

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Rasmus Sandin a représenté la Suède au récent Championnat mondial junior.

Pour les Maple Leafs, il s’agit d’une nouvelle blessure à un joueur important de l’équipe en 2019-2020. À divers moments de la saison, ils ont dû se débrouiller sans les services des attaquants John Tavares, Mitch Marner, Zach Hyman, Alexander Kerfoot, Andreas Johnsson, Trevor Moore et Ilya Mikheyev. Ils ont aussi été privés de la présence des défenseurs Travis Dermott et Jake Muzzin.

Johnsson est rentré au bercail contre les Panthers, mais Moore, Mikheyev et Muzzin demeurent absents.

Âgé de 25 ans, Rielly a connu des moments difficiles cette saison, après qu’il eut inscrit des marques personnelles de 20 buts, 52 aides et 72 points en 2018-2019.

Le défenseur originaire de Vancouver a été ennuyé par une blessure dont la nature n’a pas été précisée, et il a été limité à trois buts et 27 points en 46 parties.

Âgé de 19 ans, Sandin a fait ses débuts dans la LNH le 2 octobre et a obtenu deux aides en six matchs avant d’être cédé aux Marlies. En 21 parties dans la Ligue américaine, il a récolté deux buts et 15 points, incluant trois mentions d’aide au cours du week-end.

Lors du récent Championnat mondial junior, Sandin a mené tous les défenseurs en amassant trois buts et dix points en sept matchs, avec la formation de la Suède.

Les Maple Leafs l’ont sélectionné en première ronde, au 29e rang, en 2018.

La formation torontoise, qui a accordé 17 buts à ses trois dernières rencontres, amorce une séquence de trois parties à domicile en accueillant les Devils du New Jersey mardi.