Wayne Gretzky détient pas moins de 60 records de la Ligue nationale de hockey. Plus de 20 ans après avoir pris sa retraite, la Merveille en a établi un nouveau vendredi.

La Presse Canadienne

Une carte recrue de la collection 1979 de la compagnie O-Pee-Chee de Gretzky en parfaite condition est devenue la première carte de hockey vendue pour plus de 1 million US, quand son prix de vente à été annoncé à 1,032 million ; 1,29 million en ajoutant les frais.

Heritage Auctions, de Dallas, a indiqué que la carte est l’une des deux seules du célèbre numéro 99 à avoir obtenu la note parfaite de 10 (gem mint dans le jargon des collectionneurs) de la part de Professionnal Sports Authenticator, une compagnie de cotation reconnue.

Il n’y en a que deux sur les 5711 cartes de Gretzky évaluées par PSA. En comparaison, il y a plus de 300 cartes de la saison recrue de Michael Jordan, produites par la compagnie Fleer, qui ont reçu une telle cote.

Dans sa description sur son site, Heritage Auctions précise qu’il est extrêmement rare de trouver des cartes en parfaite condition en raison de la méthode utilisée dans les années 1970 pour couper les cartes à l’unité de leur plaquette originale.

Selon la maison de vente aux enchères, O-Pee-Chee, essentiellement, la filiale canadienne de la compagnie américaine Topps, « utilisait des fils au lieu de lames pour séparer les carte de leur carton original d’impression, créant un problème qui était exacerbé plus le fil s’usait ».

« Éventuellement, les cartes comportaient des coupures aussi dentelées que celles sur le visage de Terry Sawchuk », poursuit le site à la blague.

Gretzky a pris sa retraite de la LNH en 1999 avec 894 buts, 1963 aides et 2857 points, tous des records.