(Tampa) Le Lightning de Tampa Bay a célébré son titre de la Coupe Stanley avec un défilé nautique et une cérémonie au Raymond James Stadium, mercredi.

Associated Press

Lors des célébrations sur le fleuve Hillsborough, Alex Killorn a conduit une motomarine avec Steven Stamkos tenant la Coupe Stanley à bout de bras derrière lui. Le défilé a été suivi d’une grande fête au domicile des Buccaneers, dans la NFL, à laquelle 16 000 partisans ont pu assister.

« Nous sommes contents de partager ça avec les gens de Tampa, a dit Killorn. Je sais qu’ils n’ont pas pu nous accompagner dans la bulle pendant les séries, mais c’est maintenant l’occasion de célébrer avec eux parce qu’ils représentent un élément important de cette équipe. »

Au cours des célébrations, une vidéo avec les meilleurs moments du parcours du Lightning en séries a été présentée, ainsi qu’un message vidéo du commentateur au réseau ESPN et détenteur d’un abonnement de saison pour les matchs du Lightning Dick Vitale.

PHOTO DIRK SHADD, ASSOCIATED PRESS

Les membres du Lightning étaient rentrés à Tampa mardi soir, après avoir passé 65 jours dans les bulles de la LNH à Toronto et Edmonton. Ils avaient été accueillis à l’aéroport par des membres de leur famille et avaient ensuite participé à une cérémonie réservée aux proches des membres de l’organisation à l’Amalie Arena.

Le propriétaire du Lightning, Jeff Vinik, a noté que les circonstances dans lesquelles le Lightning a remporté la Coupe Stanley rendaient son triomphe encore plus impressionnant que lors d’une année normale.

« Ce n’était pas qu’une question de hockey, a dit Vinik. C’était aussi une question psychologique, pour passer à travers tout ce temps. Bravo aux joueurs, bravo à leur famille pour les avoir appuyés. C’est beaucoup de temps passé loin de la maison et je crois que nous sommes tous conscients du défi que cette situation représentait. »