Les Blues de St. Louis ont embauché Jim Montgomery comme entraîneur adjoint, mercredi, moins d’un an après qu’il eut été congédié de son poste d’entraîneur-chef des Stars de Dallas pour conduite non professionnelle.

Stephen Whyno
Associated Press

Montgomery obtient donc une deuxième chance dans la LNH environ 10 mois après que le directeur général des Stars, Jim Nill, eut affirmé que les actions de l’entraîneur âgé de 51 ans allaient à l’encontre des « valeurs et des convictions des Stars de Dallas et de la Ligue nationale de hockey », sans élaborer. Les Stars l’ont remplacé en décembre par Rick Bowness et l’équipe participera à la finale de la Coupe Stanley.

Montgomery avait avoué dans les mois suivant son congédiement avoir des problèmes de consommation d’alcool. Il a également pris des moyens pour vaincre ses démons et a affirmé mercredi qu’il était sobre depuis neuf mois.

« Parfois, il faut vivre des conséquences insoutenables pour faire des percées extraordinaires et c’est comme ça que je vois ça, a dit Montgomery dans une vidéo publiée par les Blues. Je suis très reconnaissant pour ce qui est arrivé parce que je suis aujourd’hui une bien meilleure personne chaque jour, et bien sûr un meilleur époux, père et fils. ».

Dans un communiqué émis par les Blues, Montgomery a déclaré que sa famille et lui remerciaient le propriétaire Tom Stillman, le directeur général Doug Armstrong et l’entraîneur-chef Craig Berube de lui avoir offert cette deuxième chance.

« Jim a gagné à tous les niveaux où il a été entraîneur et nous croyons qu’il sera un ajout important à notre équipe », a dit Armstrong.

Montgomery, qui est originaire de Montréal, remplacera Marc Savard derrière le banc. Savard a démissionné de son poste après une saison afin de passer plus de temps avec sa famille au Canada.

De son côté, Montgomery avait déménagé à St. Louis avec son épouse et leurs quatre enfants pendant l’été.

« Le hasard fait parfois bien les choses et cette occasion s’est présentée chez les Blues. Toute la famille est très contente », a dit Montgomery.

Montgomery en sera à son premier emploi d’entraîneur adjoint dans la LNH. Il a disputé ses 67 premiers matchs dans la LNH avec les Blues, lors de la saison 1993-94.