Selon ce qu’a rapporté une source à l’Associated Press, les joueurs de la LNH seraient en train de discuter des options qui s’offrent à eux pour protester contre l’injustice raciale après que la NBA et d’autres ligues sportives professionnelles aient reporté leurs matchs.

Stephen Whyno
Associated Press

La personne a parlé à l’Associated Press sous le couvert de l’anonymat dans la nuit de mercredi à jeudi, car ces discussions étaient privées. Le sujet est passé au premier plan des discussions à travers la ligue alors que plusieurs autres ligues annulaient leurs matchs. Deux joueurs noirs de la LNH ont également exprimé leur frustration, après que la ligue à prédominance blanche ait décidé de poursuivre les séries éliminatoires mercredi.

Matt Dumba, du Wild du Minnesota, et Evander Kane, des Sharks de San Jose, deux membres fondateurs de l’Alliance pour la diversité dans le hockey, ont critiqué la LNH pour avoir continué de jouer alors que chaque match éliminatoire de la NBA, trois matchs de la WNBA, trois matchs dans la MLB et cinq matchs de la MLS eurent été reportés.

Les athlètes protestaient contre le tragique évènement impliquant Jacob Blake et la police à Kenosha, au Wisconsin. Dimanche, les policiers ont ouvert le feu à plusieurs reprises sur l’homme de 29 ans. L’avocat responsable du dossier a déclaré que Blake était paralysé et qu’il faudrait « qu’un miracle survienne » pour qu’il puisse marcher de nouveau un jour. r.

Rejoint mercredi soir avant le début du duel opposant le Lightning de Tampa Bay et les Bruins de Boston et après la décision de la NBA, le commissaire adjoint à la ligue, Bill Daly, a déclaré que le report des matchs n’était pas envisagé actuellement. Daly a ajouté : « De toute évidence, nous verrons si les joueurs se sentent différemment et répondront de manière appropriée et si nécessaire. »

L’Association des joueurs de la LNH entamera des discussions avant les deux matchs prévus jeudi.

Le capitaine des Bruins, Zdeno Chara, a exprimé son soutien aux joueurs de la NBA, mais a déclaré qu’il était trop proche de l’heure à laquelle les joueurs devaient entrer sur la glace, soit huit heures.

« Nous nous préparions tout juste, a déclaré Chara après le troisième match contre Tampa Bay. Mais nous soutenons la lutte contre le racisme et l’injustice. Il existe différentes façons de lutter et, évidemment, les joueurs de la NBA ont exprimé leurs opinions en boycottant les matchs aujourd’hui, alors nous les soutenons. »

Le rédacteur de hockey d’AP, John Wawrow, a contribué à ce texte.