Alex Kovalev n’avait jamais caché son intention de devenir entraîneur-chef un jour. Eh bien, ce jour est arrivé.

La Presse

Kovalev a accepté le poste d’entraîneur-chef des Red Stars de Kunlun, l’équipe de la KHL située habituellement à Pékin, en Chine. Les Red Stars ont toutefois décidé de s’installer à Mytichtchi, dans la région administrative de Moscou, en Russie, en vue de la prochaine saison en raison de la pandémie de coronavirus.

Kovalev occupait déjà le poste d’entraîneur adjoint au sein de l'équipe depuis mai 2018.

L’Artiste a disputé 1316 matchs dans la LNH, avec 430 buts et 599 aides à sa fiche.

Kovalev, rappelons-le, a fait la transition vers le mentorat il y a quelques années. À commencer par ses deux garçons, qu’il espère un jour voir dans la LNH. Avec les Red Stars, il était responsable du développement de l’avantage numérique.

L’ancienne gloire du Canadien avait expliqué il y a quelques années qu’il aimerait aider au développement des joueurs, peut-être dans un rôle d’entraîneur d’habiletés. Il avait toutefois changé son fusil d’épaule en mai dernier lors d’un questions-réponses organisé par le Canadien de Montréal.

« Ce n’est pas juste une question d’habiletés, avait-il expliqué. Tu dois savoir être un bon joueur de hockey, voir le hockey différemment. Le maniement de rondelle c’est une chose, mais tu dois comprendre le sport et savoir comment bouger. Pour être créatif, tu dois utiliser tes coéquipiers. Il y a plusieurs aspects à apprendre, pas seulement le talent pur. »

- Avec l'aide de La Presse canadienne