Les Islanders de New York ont mis sous contrat leur gardien d’avenir Ilya Sorokin en vue de la saison prochaine en lui consentant un salaire de deux millions US.

Stephen Whyno
Associated Press

L’entente comprend un million en salaire et un boni d’un million. La veille, les Islanders ont offert un contrat d’entrée à Sorokin pour le reste de la présente saison, même s’il n’est pas autorisé à jouer.

Sorokin, âgé de 24 ans, est considéré comme l’un des meilleurs espoirs toutes positions confondues à ne pas être actuellement dans la LNH. Choix de troisième ronde en 2014, il figurait parmi les meilleurs gardiens de la Ligue continentale la saison dernière avec une moyenne de buts alloués de 1,50 et un pourcentage d’arrêts de ,935.

« Nous avons certainement une haute opinion de lui, mais ces statistiques ne valent plus rien lorsque vous arrivez dans la Ligue nationale de hockey », a fait remarquer le directeur général des Islanders, Lou Lamoriello.

« Il y a des ajustements, il y a l’adaptation à la superficie de la patinoire. il y a beaucoup de choses. Mais il a les habiletés et le talent pour connaître du succès. »

Lundi, deux autres espoirs russes avaient signé un contrat avec leur équipe. Le défenseur Alexander Romanov a officiellement signé son contrat de trois ans avec le Canadien et le Wild du Minnesota a offert une entente de deux ans à l’attaquant Kirill Kaprizov.

Les trois joueurs écoulent la première saison à leur contrat de recrue, un moyen d’obtenir des contrats plus lucratifs plus rapidement dans l’avenir.

Les Islanders sont l’une des 24 équipes qui participeront à la ronde de qualification lors de la relance des activités dans la LNH avec une compétition devant le filet. L’entraîneur Barry Trotz a laissé entendre qu’il laissera le Russe Semyon Varlamov et l’Allemand Thomas Greiss en découdre pour déterminer qui pourrait amorcer le premier match contre les Panthers de la Floride, le 1er août.

« J’ai vu quelques faits saillants », a déclaré Trotz en parlant de Sorokin. « Je suis vraiment emballé pour notre organisation. C’est excitant. Mais nous pensons aux séries éliminatoires en ce moment. »

Bien que Varlamov soit sous contrat pour trois saisons supplémentaires — peut-être pour servir de mentor à Sorokin — Greiss est un éventuel joueur autonome. Sorokin a contribué à la conquête de la médaille d’or des athlètes olympiques de Russie aux Jeux de PyeongChang en 2018 et a montré son potentiel dans la KHL et aux championnats du monde.