(Montréal) Les Kings de Los Angeles ont fait la grave erreur de laisser de l’espace à Shea Weber pour décocher de puissants tirs en avantage numérique et le capitaine du Canadien leur a fait payer, marquant deux fois pour propulser la formation montréalaise vers une victoire de 3-2, samedi.

Alexis Bélanger-Champagne
La Presse canadienne

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Weber est devenu le 12e défenseur de l’histoire de la LNH à atteindre le plateau des 100 buts en avantage numérique. Il a ensuite devancé Mathieu Schneider au 11e rang en en ajoutant un 101e.

Il a obtenu quelques occasions de réussir un deuxième tour du chapeau en carrière, en vain.

« Je pense que surtout en première période, et pas juste en raison des buts, nous étions alertes dans l’exécution et le choix des jeux », a dit l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien, au sujet du travail en avantage numérique.

Nate Thompson, avec son premier cette saison, a aussi touché la cible pour le Canadien (9-5-3), qui a été 2-en-6 en avantage numérique. Jonathan Drouin a amassé deux aides et Carey Price a repoussé 31 lancers.

Blake Lizotte a récolté un but et une aide, tandis qu’Anze Kopitar a aussi fait bouger les cordages pour les Kings (5-11-1). Jonathan Quick a effectué 34 arrêts.

Julien avait décidé de passer ses trios dans le mélangeur après la contre-performance à Philadelphie jeudi, dans un revers de 3-2 en prolongation.

Il avait aussi réuni pour une deuixème fois cette semaine Weber et Ben Chiarot. Ils ont réussi à neutraliser le trio de Kopitar à cinq contre cinq.

« Je dirais que c’est un de nos meilleurs dans les quatre derniers matchs, a dit Julien. Même si c’est 3-2, nous n’avons pas donné beaucoup d’occasions de marquer. »

Weber a lancé le bal à mi-chemin du premier vingt, grâce à un lancer frappé au moment où la rondelle touchait à la glace, après que le défenseur des Kings Matt Roy eu bloqué sa première tentative.

Artturi Lehkonen a ensuite mis la table pour Thompson, qui creusait l’écart seulement 15 secondes plus tard.

Weber est revenu à la charge avec 2 : 12 à faire au premier engagement, surprenant Quick du côté du bouclier sur un lancer sur réception.

Les Kings ont profité d’un avantage numérique pour s’inscrire au pointage à 2 : 41 du deuxième vingt. Kopitar a déjoué Price à l’aide d’un tir sur réception du haut de l’enclave.

Lizotte a réduit l’écart à un seul but avec 7 : 16 à faire, quand il a touché le disque au vol après qu’un tir d’Austin Wagner eut dévié sur le défenseur Cale Fleury.

Quick a réussi l’arrêt du match quelques instants plus tard aux dépens de Tomas Tatar en étirant la jambière droite. Ce ne fut toutefois pas suffisant pour permettre aux Kings de réussir la remontée.

Brett Kulak était de retour dans la formation du Canadien après avoir été laissé de côté lors des six dernières parties. Il a remplacé Mike Reilly à la ligne bleue, à la gauche de Fleury.

Le Canadien jouera son prochain match mardi, quand les Blue Jackets de Columbus seront les visiteurs au Centre Bell.

Échos de vestiaire

Shea Weber ne se rappelait pas avoir déjà marqué un but semblable à son premier de la soirée :

« C’était un peu étrange. J’ai attendu que la rondelle revienne à la hauteur de la glace. J’ai été chanceux d’avoir le bon synchronisme. »

Jonathan Drouin a noté qu’il était rare que Weber profite autant d’espace en avantage numérique :

« Ce n’est pas tous les soirs que nous pouvons lui permettre d’essayer un tir sur réception. Il faut en profiter quand la ligne de passe est ouverture. Ce soir, ç’a porté fruit. »

Tomas Tatar préfère avoir Weber dans son camp, plutôt que de l’affronter :

« Vous ne voulez pas vous retrouver devant son tir. Il est tellement puissant. Même quand il n’y a pas d’écran devant le gardien, il est capable de marquer. Il possède l’un des tirs les plus puissants du circuit, sinon le plus puissant. C’est un bon outil à avoir en avantage numérique. »

Carey Price a rendu hommage à rival Jonathan Quick, qui a gardé les Kings dans le match avec quelques beaux arrêts :

« Quand une équipe accuse un retard au pointage, elle va appliquer de la pression. Je crois que leur gardien a aussi connu un bon match. Nous avons obtenu des occasions de confirmer la victoire, mais Quick a vraiment bien joué. »