Le défenseur Noah Juulsen n’était pas à l’entraînement de mardi matin, ce qui soulevé de nouvelles inquiétudes sur ses préoccupants « maux de tête ». Le Canadien de Montréal a offert cette mise à jour sur son état de santé. En leurs mots exacts, sur Twitter : « Avec l’accord du joueur et de son agent, le défenseur Noah Juulsen consultera un spécialiste pour une deuxième opinion suite à ses maux de tête. »

Jean-François Tremblay Jean-François Tremblay
La Presse

À savoir maintenant si sa carrière pourrait être compromise, voici ce que Claude Julien avait à dire lors de son point de presse en après-midi : « Non. C’est par précaution. On l’appuie à 100 %, on connaît l’histoire derrière sa blessure de l’an passé. Ce n’est pas une commotion. C’est important pour lui et sa famille d’avoir une deuxième opinion. »

Était-ce à la demande du joueur ou de l’équipe ?

« Peu importe qui l’a demandé, ça devait arriver. On est tous dans le même bateau. Sa santé est la plus chose la plus importante. Il a rencontré nos médecins. Il va chercher une deuxième expertise pour valider le diagnostic qu’il a reçu ici et lui offrir la paix d’esprit. On doit faire la bonne chose et on est entièrement derrière lui. »

Juulsen avait raté l’entraînement de samedi en raison de ces fameux « maux de tête ». On ne l’a pas vu sur la glace depuis. Julien était allé un peu plus loin dans son point de presse de samedi en ajoutant qu’« avec sa situation de l’an passé, les soigneurs n’avaient voulu prendre aucun risque. » Juulsen était pourtant présent à la première séance d’entraînement de la saison, vendredi.

Cette « situation de l’an passé » est un problème récurrent de vision périphérique qui a forcé Juulsen au repos complet durant plusieurs mois. La rumeur circulait même à un certain moment que sa carrière était compromise.

Rappel des faits. Le 19 novembre 2018, Juulsen a reçu deux rondelles au visage, coup sur coup, face aux Capitals de Washington. La première a eu peu de conséquences, mais la deuxième a eu raison de lui. Il a raté les neuf matchs suivants pour soigner une fracture au visage. À son retour, il n’était plus l’ombre de lui-même. Ses ennuis se sont poursuivis dans la Ligue américaine, jusqu’à ce qu’il soit forcé d’abdiquer le 27 décembre, après un match horrible.

Juulsen n’a pas rejoué depuis, mais est quand même revenu à l’entraînement avec le Rocket de Laval lors des dernières semaines du calendrier. Au bilan de fin d’année du Rocket, il avait répété plusieurs fois qu’il allait bien, que sa carrière n’était pas en jeu et qu’il serait en pleine forme au camp. Il avait même admis qu’il serait revenu au jeu si le Rocket avait participé aux séries.

Par ailleurs, Michael McCarron a été ajouté à la liste des blessés. Il sera réévalué quotidiennement pour une blessure à l’aine. Même diagnostic pour Karl Alzner, qui s’est toutefois entraîné avant ses coéquipiers mardi matin.

Voici la formation du Canadien qui voyagera vers Bathurst pour le match préparatoire contre les Panthers de la Floride :

Tatar – Danault – Drouin
Hudon – Kotkaniemi – Armia
Cousins – Poehling – Barber
Peca – Vejdemo – Belzile

Chiarot – Petry
Reilly – Folin
Leskinen – Fleury
Lamarche

Lindgren
McNiven