(Glendale, Arizona) Les Coyotes de l’Arizona ont prolongé de huit saisons le contrat de l’attaquant Clayton Keller, qui aurait pu devenir joueur autonome avec compensation l’été prochain.

La Presse canadienne

L’équipe a annoncé la nouvelle mercredi, sans dévoiler les détails financiers de l’entente. Selon The Athletic, Keller touchera un salaire moyen annuel de 7,15 millions US pendant la durée de ce contrat, qui arrivera à échéance au terme de la campagne 2027-28.

Âgé de 21 ans, Keller a dominé les Coyotes avec 47 points, dont 14 buts, en 82 parties. La saison précédente, il avait accumulé 65 points, dont 23 buts, en 82 matchs, ce qui lui avait valu une nomination au trophée Calder, remis à la recrue par excellence dans la LNH.

«Clayton est un joueur élite dans tous les sens du terme, a dit le directeur général des Coyotes, John Chayka, dans un communiqué. Il n’est pas qu’un joueur étoile et l’un des meilleurs fabricants de jeu du circuit, mais aussi une personne spéciale définie par son désir et sa détermination à exceller.»

Originaire de Chesterfield, au Missouri, Keller totalise 37 buts et 77 aides en 167 rencontres dans la LNH. Les Coyotes l’avaient sélectionné en première ronde, septième au total, lors du repêchage de 2016.

«L’organisation est sur la bonne voie et je sais que nous aurons l’occasion de faire quelque chose de spécial ici pendant longtemps, a dit Keller. Je veux être en Arizona et je suis fier de m’engager à long terme avec les Coyotes.»