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P.K. Subban échangé aux Devils

Les Predators de Nashville voulaient faire de la place sous leur plafond salarial, et les Devils du New Jersey avaient besoin d'un défenseur. Tout était en place pour une transaction spectaculaire et à ce chapitre, les deux équipes n'ont pas déçu.

Ainsi, les Predators ont largué P.K. Subban et son énorme contrat en direction du New Jersey, samedi. En retour, le club de Nashville obtient deux espoirs, Steven Santini et Jérémy Davies, ainsi que deux choix de deuxième tour, dont l'un, celui de 2019 et le 34e au total, qui a ensuite été refilé aux Flyers de Philadelphie.

« On savait que c'était la bonne transaction pour nous, a expliqué Ray Shero, le DG des Devils, à Vancouver. J'ai parlé à deux de nos joueurs à son propos, dont Taylor Hall. C'est une bonne journée pour nous, pour notre équipe. »

En Subban, les Devils obtiennent un joueur qui revient de sa pire saison en carrière, avec seulement 9 buts et 22 aides en 63 rencontres lors de la saison 2018-19. Il s'agit aussi d'un joueur dont le lourd contrat (9 millions de dollars par saison) est valable jusqu'en 2021-22. Les Devils ont accepté de débourser la totalité du salaire de Subban dans le cadre de cette transaction, et on peut présumer que ce fut un facteur important dans l'équation.

P.K. Subban au repêchage de 2007... (PHOTO RYAN REMIORZ, ARCHIVES LA PRESSE CANADIENNE) - image 4.0

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P.K. Subban au repêchage de 2007

PHOTO RYAN REMIORZ, ARCHIVES LA PRESSE CANADIENNE

« Ce n'est pas une transaction financière, a toutefois tenu à dire Ray Shero. J'ai été un fan de P.K. Subban depuis la série entre les Penguins et le Canadien (en 2010). On sait tous ce qu'il fait loin de la patinoire et sur la patinoire, c'est un gars qui veut gagner. Il n'a jamais gagné jusqu'ici et j'adore ça, je crois que ça fait en sorte qu'il est encore plus affamé. »

Du côté des Predators, ce troc a certes des ramifications financières (« plusieurs équipes sont sous pression en rapport avec le plafond », a dit Ray Shero), et on peut présumer que cette décision permettra au club de Nashville de se lancer à la poursuite de l'attaquant Matt Duchene, qui serait un dossier prioritaire selon les rumeurs qui circulent en coulisses. Ray Shero estime par ailleurs que P.K. Subban va s'en aller à Newark en courant.

« Je lui ai parlé, il est très enthousiaste à l'idée de se joindre à nous... Il sera très bon pour nous et pour notre public aussi. Il ne faut pas oublier que nous sommes dans le milieu du divertissement. P.K. est un gars qui a de l'enthousiasme et je n'ai aucun problème avec ça. »

Subban en sera donc à sa troisième formation depuis son arrivée sur les patinoires de la LNH en 2010. Il avait évidemment été en premier un membre du Canadien, le club qui l'avait choisi avec un choix de deuxième tour au repêchage de 2007, le 43e joueur à être choisi lors de cet encan.

Il avait ensuite fait partie d'une transaction monstre en juin 2016, quand le Canadien l'avait échangé aux Predators en retour d'un autre défenseur, Shea Weber.

En 645 rencontres dans la LNH, le défenseur de 30 ans a obtenu 98 buts et 310 aides.

- Avec Guillaume Lefrançois à Vancouver.




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