Il s'est marqué six buts ou plus dans cinq des sept matchs de la série Toronto-Boston l'année dernière, et 48 au total. Les Bruins ont profité des largesses de la brigade défensive des Leafs, notamment lors du match décisif, remporté 7-4. Bien que certains défenseurs aient connu de bonnes saisons statistiquement, le groupe demeure fragile et peut mal paraître devant un bon échec avant.

Miguel Bujold LA PRESSE

Les Bruins n'ont jamais perdu plus de trois matchs consécutifs cette saison et ont aligné quatre victoires ou plus à cinq reprises, une constance qui a fait défaut à Toronto.

La ligne de centre des Leafs est l'une des meilleures avec John Tavares, Auston Matthews et Nazem Kadri. Cela a peut-être été un facteur dans l'étonnante décision des Bruins de sacrifier le jeune Ryan Donato pour obtenir Charlie Coyle, un centre fiable dans les trois zones.

Si le jeu de Tuukka Rask est hésitant, James Cassidy optera-t-il pour Jaroslav Halak?

3 JOUEURS-CLÉS

Maple Leafs

Frederik Andersen

Chancelant pendant une bonne partie de la saison, Andersen aura 30 ans en octobre et n'est donc plus un jeune joueur. Autrement dit, le moment est venu de prouver qu'il peut mener son équipe aux grands honneurs. Les Bruins ont un très bon réserviste dans leur manche en Jaroslav Halak; les Leafs n'ont pas cette chance.

John Tavares

À part Frederik Andersen et l'entraîneur Mike Babcock, personne n'a plus de pression sur les épaules que Tavares chez les Leafs. C'est son arrivée qui a fait de Toronto un aspirant légitime. C'est pour les séries qu'ils ont fait son acquisition.

Auston Matthews

Matthews a terminé la série de sept matchs contre les Bruins avec deux maigres points et un différentiel de -4 l'an dernier. Pas tout à fait le rendement auquel on s'attend d'un joueur de concession, qu'il soit jeune ou non. Matthews devra faire nettement mieux contre Chara et compagnie.

Bruins

Patrice Bergeron

Zdeno Chara et Bergeron sont les deux meneurs d'une équipe qui donne presque toujours son plein rendement. Qu'il soit opposé à John Tavares ou à Auston Matthews, Bergeron devra être le meilleur dans sa confrontation individuelle afin que les Bruins puissent éliminer Toronto pour la deuxième année de suite.

David Pastrnak

Comme l'année dernière, il devrait y avoir quelques matchs à haut pointage dans la série entre les Bruins et les Leafs. Pastrnak est le buteur le plus redoutable des siens et le genre de joueur capable d'inscrire sept ou huit buts dans une série.

Charlie McAvoy

Même s'il n'a que de 21 ans, McAvoy est déjà le défenseur le plus complet des Bruins et sera sûrement utilisé à toutes les sauces contre une formation explosive et talentueuse comme celle des Maple Leafs. Il a été le défenseur le plus utilisé de son équipe en saison.

L'horaire de la série

Jeudi 11 avril, 19h, à Boston

Samedi 13 avril, 20h, à Boston

Lundi 15 avril, 19h, à Toronto

Mercredi 17 avril, 19h, à Toronto

Vendredi 19 avril, heure à déterminer, à Boston*

Dimanche 21 avril, heure à déterminer, à Toronto*

Mardi 23 avril, heure à déterminer, à Boston*

* Si nécessaire