(Boston) Mitch Marner a inscrit deux buts, dont un sur un tir de punition, et les Maple Leafs de Toronto ont défait les Bruins de Boston 4-1, jeudi, pour prendre les devants 1-0 dans leur série de premier tour de l’Association de l’Est.

Joshua Clipperton
La Presse canadienne

William Nylander et John Tavares, dans un filet désert, ont marqué les autres buts des Maple Leafs, tandis que Frederik Andersen a repoussé 37 lancers. Tavares a aussi obtenu une mention d’aide sur le premier but de Marner.

Patrice Bergeron a été l’unique buteur des Bruins. Tuukka Rask a réussi 29 arrêts.

« Nous savons que nous avons une équipe rapide, a dit Marner. Quand nous jouons de la bonne façon, nous sommes difficiles à arrêter. »

Il s’agissait pour les Leafs d’une première victoire lors du premier match d’une série depuis le 9 avril 2003, face aux Flyers de Philadelphie.

Le deuxième match de la série sera présenté samedi au TD Garden de Boston.

Les Bruins, qui ont gagné trois des quatre duels entre les deux équipes en saison régulière, ont éliminé les Leafs en sept parties le printemps dernier. Ils avaient alors transformé un déficit de 4-3 après deux périodes lors du match ultime en victoire de 7-4.

Alors que le pointage était de 1-1 après 20 minutes et avec son équipe en infériorité numérique, Marner s’est échappé, mais n’a pu tirer en raison d’un repli un peu trop agressif de Jake DeBrusk. Les arbitres ont donc accordé un tir de punition à Marner, qui a déjoué Rask à 2 : 47 du deuxième engagement grâce à une superbe feinte.

« Il fait partie de l’élite de la ligue malgré son jeune âge, a dit l’entraîneur-chef des Bruins, Bruce Cassidy, au sujet de Marner. Il excelle toujours contre nous et il est toujours un joueur difficile à contrer. »

Les Bruins sont passés tout près de créer l’égalité quelques instants plus tard, mais Andersen a frustré Charlie Coyle avant de voir l’attaquant des Bruins enchaîner en atteignant le poteau.

Auston Matthews a à son tour atteint le poteau à l’autre bout de la patinoire, mais Nylander a permis aux Leafs de retraiter au vestiaire avec une avance de deux buts en touchant la cible avec 1 : 35 à faire. Nylander a profité d’une belle passe de Nazem Kadri pour s’échapper, puis il a déjoué Rask entre les jambières.

Les Bruins ont tenté par tous les moyens de combler leur déficit en troisième période, mais Tavares a porté le coup de grâce en tirant dans un filet désert avec 1 : 19 à écouler au cadran.