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Max Pacioretty change d'agent

Le capitaine du Canadien, Max Pacioretty, a changé... (PHOTO ANDRÉ PICHETTE, ARCHIVES LA PRESSE)

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Le capitaine du Canadien, Max Pacioretty, a changé d'agent samedi en fin d'après-midi.

PHOTO ANDRÉ PICHETTE, ARCHIVES LA PRESSE

(DALLAS) Plusieurs s'attendaient à un changement pour Max Pacioretty, mais pas à ce changement-là !

Au terme du repêchage, celui dont le nom a été associé aux Sabres, aux Kings, aux Sharks, aux Hurricanes et aux Panthers fait toujours partie du Canadien. Mais il ne fait plus partie de l'agence CAA, chapeautée par le Québécois Pat Brisson.

En effet, samedi après-midi, l'influent agent Allan Walsh a largué une bombe dans le milieu du hockey en confirmant l'information d'abord avancée par TVA Sports selon laquelle Pacioretty se joignait au groupe Octagon, dont Walsh est la tête dirigeante.

La nouvelle est surprenante pour bien des raisons. D'abord parce qu'elle est annoncée à une semaine du 1er juillet, date à partir de laquelle Pacioretty aura le droit de signer une prolongation de contrat (son entente actuelle expire le 1er juillet 2019).

Ensuite parce que Pacioretty s'était adjoint les services de Brisson en 2013, soit après avoir signé son actuel contrat de six ans. Ce contrat avait été négocié par Alec Schall, que Pacioretty a ensuite remercié. Brisson a donc travaillé pour le numéro 67 du Canadien pendant plus de quatre ans sans jamais l'avoir représenté pour une négociation de contrat !

L'autre aspect étrange, c'est que Brisson - c'est bien connu - est un proche de Marc Bergevin. Au fil des années, certains joueurs du CH, notamment David Desharnais et Alex Galchenyuk, se sont tournés vers Brisson pour être représentés. La bonne relation entre l'agent et le directeur général n'a sans doute pas nui aux négociations subséquentes. Se peut-il que cette proximité ait au contraire rebuté Pacioretty ? Après tout, on pourrait aussi comprendre un joueur de voir d'un mauvais oeil que son agent entretienne une amitié de longue date avec un DG.

Une fois le divorce avec Brisson prononcé, il était cependant naturel que Pacioretty se tourne vers Walsh, notamment parce qu'en été, le capitaine du Canadien s'entraîne avec Paul Gagné, un préparateur physique associé à Walsh depuis plus de 20 ans.

FAUSSE RUMEUR

Au moment même où la nouvelle du changement d'agent de Pacioretty était sue, Walsh était aperçu dans les gradins de l'American Airlines Arena, en discussion tantôt avec Bergevin, tantôt avec Doug Wilson, directeur général des Sharks de San Jose.

C'est là qu'a commencé à circuler une rumeur de transaction Canadien-Sharks impliquant le capitaine. Rumeur dont l'origine semble être le journaliste Jim Cerny, de Sporting News. L'information s'est propagée comme une traînée de poudre, mais ne s'est jamais matérialisée.

La suite des choses s'annonce intéressante. Le marché des attaquants pourrait certainement débloquer maintenant qu'Ilya Kovalchuk s'est joint aux Kings. Les équipes qui visaient le Russe peuvent maintenant se tourner vers d'autres options.

L'une de ces options est bien sûr John Tavares, toujours sans contrat en vue de la prochaine saison. Le collègue de The Athletic Arthur Staple a rapporté samedi que Tavares passerait les prochains jours à Los Angeles. C'est de là qu'il écoutera les équipes qui souhaitent lui faire une offre le 1er juillet, s'il ne s'entend pas avec les Islanders entre-temps. Rappelons que les équipes ont maintenant droit à une fenêtre de négociation de cinq jours avant le 1er juillet afin de discuter avec de futurs joueurs autonomes.

Il reste à voir si l'effet domino aura des répercussions dans le dossier Pacioretty. S'il devait rester avec le Canadien pour la prochaine saison, on est en droit de se demander dans quel état d'esprit il se présentera, après avoir entendu un nombre incalculable de rumeurs de transaction circuler à son sujet.




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