Le Canadien a échangé l'attaquant Alex Galchenyuk aux Coyotes de l'Arizona contre l'attaquant Max Domi.

Mis à jour le 16 juin 2018
Guillaume Lefrançois LA PRESSE

Domi, 23 ans, est joueur autonome avec compensation. Le Canadien doit donc s'entendre avec le dynamique ailier, comme il devait le faire l'an dernier quand il a obtenu Jonathan Drouin. Incidemment, la transaction avait également été conclue le 15 juin.

Galchenyuk, 24 ans, vient d'écouler la première année d'un contrat de trois ans, à hauteur de 4,9 millions de dollars par saison.

En conférence téléphonique, le directeur général des Coyotes, John Chayka, a déclaré avoir conclu la transaction parce qu'il recherchait de la profondeur au centre. «Sa polyvalence est importante. Nous voulions de la profondeur au centre. Il a connu du succès au centre. Ce sera la décision de l'entraîneur. Mais on n'aura pas conclu cette transaction s'il n'avait pas eu la capacité de jouer au centre.»

La déclaration suscitera assurément des réactions par ici, puisque Marc Bergevin et Claude Julien ont clairement indiqué la saison dernière qu'ils avaient des doutes sur la capacité de Galchenyuk à jouer au centre.

L'an dernier, Domi a amassé 9 buts et 36 passes pour 45 points en 82 matchs. Choix de premier tour (12e au total) des Coyotes en 2013, Domi avait démontré l'étendue de son potentiel à sa première saison dans la LNH, amassant 52 points en 81 matchs. Il n'a toutefois jamais pu répéter ces exploits. En février, le collègue de Sportsnet Elliotte Friedman avançait que les Coyotes songeaient à échanger Domi.

Galchenyuk, lui, a inscrit 19 buts et 32 passes pour 51 points en 82 matchs. Comme Domi, il a lui aussi connu sa meilleure saison en 2015-2016, avec 30 buts et 26 passes pour 56 points en 82 matchs.

PHOTO BERNARD BRAULT, ARCHIVES LA PRESSE

Alex Galchenyuk