Brian Gionta se tourne vers les Americans de Rochester, de la Ligue américaine, dans sa quête de se tailler une place dans l'équipe des États-Unis en vue des Jeux olympiques, l'an prochain.

Publié le 9 oct. 2017
John Wawrow ASSOCIATED PRESS

Les Americans, la filiale des Sabres de Buffalo, ont fait savoir que le vétéran de 15 saisons dans la LNH va s'entrainer avec eux pendant une longue période.

Le partenariat va commencer avec la séance de mardi matin à 10h30, au Blue Cross Arena.

Gionta est originaire de Rochester. Il a passé les trois dernières saisons avec les Sabres, comme capitaine.

L'athlète de 38 ans n'a pas trouvé preneur dans la LNH pour la saison en cours. Il souhaite donc avoir la chance de jouer pour son pays lors de l'Olympiade sud-coréenne, en février.

Le directeur général des Americans, Randy Sexton, a dit que le rôle de Gionta sera limité aux entraînements. Sexton parle d'une situtation «gagnant-gagnant» pour le joueur et le club, en raison de l'expérience que possède l'ancien du Tricolore.

Gionta a joué avec le Canadien de Montréal durant cinq saisons, à compter de 2009-10. Il a remporté la coupe Stanley en 2003, avec les Devils du New Jersey.

En 1006 matchs en carrière dans la LNH, Gionta a obtenu 588 points, incluant 289 buts.

Une bonne partie de l'équipe américaine sera composée de joueurs évoluant en Europe. La formation va commencer à prendre forme après un bref tournoi en Allemagne, à la mi-novembre.